El topo, un insectivoro subterráneo. Consejos para mantenerlos a raya.

Distintas Especies de Topos. Identifica el tuyo.

Varias son las distintas especies de topos que existen en el mundo y son: el topo oriental (Scalopus aquaticus), el topo de cola peluda (Parascalops breweri), el topo de nariz estrellada (Condylura cristata), el topo de patas anchas (Scapanus latimanus), el topo de Townsend (Scapanus townsendii), el topo costero (Scapanus orarius) y el topo de las musarañas (Neurotrichus gibbsii).

Los topos los podemos distinguir de los ratones, musarañas y otros roedores, con los cuales a menudo se confunden, ya que los topos tienen un hocico puntiagudo y sin vello que se extiende casi 1/2 pulgada (1,3 cm) por delante de la boca.

Los ojos son pequeños y el canal auditivo abierto están ocultos en el pelo; no hay orejas externas. Las patas delanteras son muy grandes y amplias, con palmas más anchas de lo que son largas. Los dedos de los pies están palmeados hasta la base de las garras, que son anchas y deprimidas. Los pies traseros son pequeños y estrechos, con garras delgadas y afiladas.

Dimensiones y peso promedio de los topos

Machos:

Longitud promedio total, (17.6 cm)

Longitud promedio de la cola, (3,3 cm)

Peso medio, (115 g)

Hembras:

Longitud total promedio, (16.8 cm)

Longitud media de la cola,
(3,3 cm)

Peso medio, (85 g)

¿Dónde viven los topos?

El topo vive en las madrigueras que él mismo ha excavado, saliendo a la superficie muy raramente, y a menudo por accidente. Los investigadores creen que el topo es un solitario. En varias ocasiones dos o incluso tres topos han sido atrapados en el mismo lugar, pero eso no significa necesariamente que hayan estado viviendo juntos en una madriguera en particular. Las redes de túneles construidas de vez en cuando se unen a madrigueras separadas.

Debido a sus necesidades alimenticias, los topos deben cubrir una mayor superficie que la mayoría de los animales que viven bajo tierra. Se cree que el área de un topo macho es casi 20 veces mayor que el de una hembra.

Túneles profundos conducen desde la madriguera del topo hasta sus cotos de caza. La madriguera de un topo propiamente dicha consta de cámaras irregulares aquí y allá conectadas con túneles profundos. Los túneles siguen un recorrido de 12,7 a 20,3 cm (5 a 8 pulgadas) bajo la superficie del suelo

La mayor parte del sistema de túneles de un topo está formado por túneles poco profundos que se extienden sobre su terreno de caza. Estos túneles no se pueden volver a utilizar o se pueden volver a transitar a intervalos irregulares.

Estos túneles de caza subterráneos tienen un diámetro de (3,2 a 3,8 cm) aproximadamente. En tiempo de lluvia, los túneles son muy poco profundos; durante un período seco se extienden algo más profundo, siguiendo el curso de las lombrices.

Los topos hacen sus madrigueras en lugares altos y secos, pero prefieren cazar en un suelo sombreado, fresco, húmedo y poblado de gusanos y larvas. Esta preferencia explica la atracción del topo por los céspedes y parques. En los huertos abandonados y en las maderas naturales, los topos trabajan sin ser molestados.

El laberinto de túneles proporcionan una cubierta protectora para varias especies de pequeños mamíferos como los ratones, musarañas y otros roedores. Los topos “nadan” a través del suelo, a menudo cerca de la superficie del suelo, en su búsqueda de gusanos, insectos y otros alimentos. Al hacerlo, pueden dañar las raíces de las plantas.

¿Cuál es la alimentación de los topos?

Los dientes de un topo indican las características de su alimentación y comportamiento genérico. En varios aspectos, los topos están mucho más estrechamente relacionados con los mamíferos carnívoros o que comen carne que con los roedores. La dieta del topo se compone principalmente de insectos, larvas y gusanos que se encuentran en el suelo. Se cree que los topos dañan las raíces y los tubérculos al alimentarse de ellos, pero generalmente no son los culpables.

Los topos comen del 70% al 100% de su peso cada día. El apetito de un topo parece insaciable. Los experimentos con los topos en cautiverio muestran que por lo general comerán vorazmente siempre y cuando se les suministre comida a su gusto. La tremenda cantidad de energía gastada en excavar a través del suelo requiere una cantidad correspondiente de alimentos para suministrar esa energía. Los topos deben alimentarse de forma frecuente.

De un experimento realizado con topos se encontró en su estómago lo siguiente

Lombrices blancas, Gusanos de tierra, Escarabajos, Larvas de escarabajo, Otras larvas, Ciempiés, Hormigas, Avispas, Moscas, Fibras de plantas y raíces, Vainas o cáscaras de semillas, Grillos, Fragmentos de insectos, Arañas, etc

¿Cómo se reproducen los topos?

Los topos eliminan muchos insectos y gusanos dañinos y prefieren suelos sueltos y húmedos . Se encuentran más comúnmente en campos y bosques sombreados por la vegetación, y no son capaces de mantener su existencia en suelos duros, compactos y semiáridos.

Sin embargo, sus hábitos de formar madrigueras desfiguran los céspedes y parques, destruyen los parterres de flores, desgarran las raíces de las hierbas y crean estragos en pequeñas parcelas de jardín.

El topo no es un animal social. Los topos no hibernan pero son más o menos activos en todas las estaciones del año.

El período de gestación de los topos es de aproximadamente 42 días. Nacen de tres a cinco topillos, principalmente en marzo y principios de abril.

Los topos tienen sólo unos pocos enemigos naturales debido a su vida aislada bajo tierra. Zorros, perros, tejones desentierran algunos de ellos, y ocasionalmente un gato, halcón o búho sobre el suelo.

Las inundaciones primaverales son muy dañinas para los topos y sus crías. Los topos dejan montículos de tierra en forma de volcán que a menudo están formadas por terrones de tierra.  El número de montículos no es una medida del número de topos en un área dada.

¿Están protegidos los topos por la legislación?

Los topos no están protegidos. Vea las leyes estatales y locales para ver los tipos de trampas, tóxicos y otros métodos de control de daños que se pueden usar.

Cómo eliminar topos: Métodos de prevención y control de daños

Eliminar topos en jardines

Para áreas pequeñas, tales como jardínes, huertos,lechos de siembra, y pequeñas fincas instale una cerca de 61 cm de lámina de metal o una cerca de tela metálica. Coloque la cerca en la superficie del suelo y entiérrela a una profundidad de al menos 30 cm, doblada en un ángulo de 90º

Dispositivos para ahuyentar a los topos

Algunos dispositivos electrónicos, magnéticos y vibratorios han sido promovidos como efectivos para asustar o repeler topos. Sin embargo, ninguno ha demostrado ser efectivo.

Repelentes para topos

Ningún producto químico está registrado o es efectivo para repeler a los topos. Los bordes de las caléndulas pueden repeler a los topos de los jardines, aunque este método no ha sido probado científicamente.

Venenos para eliminar a los topos

Debido a que los topos normalmente no consumen cereales, los cebos tóxicos para granos rara vez son efectivos. Dos venenos están registrados para su uso contra los topos. Los cebos listos para el uso que contienen estricnina se venden en viveros o tiendas de artículos de jardinería.

Métodos caseros para ahuyentar a los topos

Casi todo el mundo ha oído hablar de un remedio casero para controlar los topos. En teoría, varios materiales colocados en túneles causan que los topos mueran o al menos abandonen el área. Tales métodos sugieren colocar botellas rotas, vidrios molidos, hojas de afeitar, ramas de rosas espinosas, blanqueadores, diversos productos derivados del petróleo, lejía doméstica, goma de mascar e incluso cabello humano en el túnel.

Aunque coloridos y a veces decorativos, estos artilugios no añaden nada a nuestro arsenal de métodos eficaces de control de topos.

Videos sobre la vida de los topos

Imágenes de topos

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