Termitas. Que no se coman tu casa

¿Qué son las termitas?

Las termitas generalmente son crípticas, lo que significa que no salen a la luz del día, lo que las hace difíciles de detectar. A menudo se les llama el “destructor silencioso” porque pueden estar escondidas en secreto y prosperando en su casa o patio sin signos inmediatos de daño.

Incluso cuando son visibles dentro del hogar como insectos voladores, las termitas a menudo pueden ser confundidas con hormigas. Algunos propietarios de viviendas confundirán a las termitas como hormigas fastidiosas (que a menudo forman un enjambre en la misma época del año) y las ignorarán sin tomar ninguna medida preventiva o de exterminio.

Esto permitirá que las infestaciones de termitas establecidas crezcan exponencialmente.

Cómo identificar a las termitas y diferenciarlas de las hormigas

Las termitas pueden ser identificadas por sus antenas rectas, con cuentas, cinturas uniformes y alas de igual tamaño. (Las antenas son acodadas, cinturas estrechas y remos que son más largos que las alas traseras).

Mientras que las obreras de las termitas miden sólo aproximadamente de 1 cm a unos pocos milímetros de largo, sus hábitos alimenticios son capaces de causar costosos daños a la propiedad.

Desafortunadamente, todas las casas, independientemente de su tipo de construcción, pueden ser objeto de un ataque de termitas pues en todas las viviendas existe celulosa.

Suelos, muebles, estantes e incluso libros son sitios adecuados para las termitas. Las termitas pueden dañar los árboles y arbustos vivos, pero son más a menudo un invasor secundario de plantas leñosas que ya están en declive.

¿Qué comen las termitas?

Las termitas se alimentan principalmente de celulosa, una parte de la madera, pero también dañan el papel, los libros, el aislamiento e incluso los revestimientos y sistemas de filtración de piscinas. Todas las termitas se alimentan de detritus (plantas y árboles muertos, así como partes muertas de árboles vivos, incluida la madera).

¿Cómo saber si tengo termitas en casa?

Las termitas son plagas implacables y si se dejan sin tratar, las termitas pueden causar daño estructural severo a su hogar. Es importante que los propietarios de viviendas se sometan a una inspección de termitas cada año, especialmente si usted ha visto evidencias de termitas o ha experimentado una infestación en el pasado.

Algunos signos comunes de actividad de termitas que el propietario de la casa o vivienda puede observar son: tubos subterráneos de barro en paredes, daño visual en la madera dentro y fuera de la casa y alas en los alféizares de las ventanas.

En una inspección también buscarás posibles puntos de entrada para detectar la base de la actividad de termitas. Se presta especial atención a las áreas donde las condiciones son propicias para las termitas, tales como fuentes de humedad, grietas en los cimientos y otras áreas conocidas de anidación o refugio.

Las inspecciones varían en el tiempo dependiendo del tamaño y la complejidad de las características dentro y alrededor de la casa, asegúrese de realizar la inspección con tiempo para asegurar que la inspección se lleve a cabo lo más minuciosamente posible.

Cómo eliminar las termitas de nuestra casa

Deshacerse de un termitero requiere de habilidades especiales y es un trabajo para los profesionales. Se necesitan conocimientos sobre la construcción de edificios para identificar las áreas críticas donde es probable que entren las termitas. Muchos de estos potenciales puntos de entrada están ocultos y son de difícil acceso.

El control de termitas también requiere de la utilización de equipos especializados como perforadoras de mampostería, bombas, tanques de gran capacidad y barras de tratamiento de suelos.

Un tratamiento típico para eliminar las termitas puede involucrar cientos de litros de un pesticida líquido, conocido como termiticida, inyectado en el suelo junto a los cimientos, debajo de las losas de hormigón y dentro de las paredes de los cimientos. Los productos “hágalo usted mismo”, que se venden en tiendas minoristas o se compran por Internet, rara vez erradican un problema existente de termitas.

El uso de insecticidas como los boratos (ocborato de tetrahidrato de sodio) y/o la madera tratada a presión (arseniato de cobre cromado) protegen contra las termitas y los hongos de la descomposición de la madera. Sin embargo, con el tiempo, incluso las traviesas de ferrocarril, postes telefónicos y madera tratada a presión pueden ser objeto de ataque de termitas.

Cómo podemos prevenir la aparición de termitas

Hay algunas cosas que podemos hacer para la prevenir la aparición de las tan temidas termitas.

Eliminar los problemas de humedad

Evitar la acumulación de humedad cerca de la cimentación. Desvíe el agua con desagües de las bajantes, canalones y sumideros. Mantenga estos elementos siempre limpios.

Nivele el suelo cerca de la cimentación para que el agua de la superficie drene lejos de su casa.

Repare puntualmente los grifos, tuberías de agua y unidades de aire acondicionado que tengan fugas.

Selle los puntos de entrada alrededor de las tuberías o conductos de agua y servicios públicos.

Proporcione ventilación adecuada en el sótano o en el espacio de acceso para eliminar la humedad (por ejemplo, mejore la ventilación cruzada, coloque una rejilla y elimine cualquier ventilación que cubra la vegetación, etc.)

Eliminar fuentes de alimentos para las termitas

Mantenga todas las partes de madera de los cimientos de la casa por lo menos a 15 cm por encima del suelo, aunque un espacio de 35 cm entre la tierra y las partes de madera del edificio es ideal.

Use soportes de hormigón o acero, peldaños, etc. en contacto con el suelo.

Revise las cubiertas y las cercas de madera regularmente para ver si hay daños. Un mínimo de 15 a 20 cm entre el nivel del suelo y los escalones del porche, entramados, marcos de puertas o ventanas, etc. es recomendable.

Instale espalderas de forja para las plantas trepadoras de tal modo que no estén en contacto con la vivienda. No construya jardineras de obra contra la casa.

Evite o minimice el uso de mantillo cerca de la cimentación (no se recomienda una profundidad de más de 5 cm). Cuando se use mantillo, evite el contacto con los revestimientos de madera o marcos de puertas y ventanas. El garbancillo (grava fina) o la piedra machacada son mucho menos atractivas para las termitas, hormigas, milpiés, grillos, etc.

Retire los árboles muertos, serrín, tocones, raíces y pilas de leña de los alrededores del edificio.

Inspeccione regularmente las grietas o juntas en las losas de concreto para ver si hay evidencia de termitas.

¿Cuando tenemos una plaga de termitas?

Se dice que una casa está infestada de termitas cuando los insectos entran en una estructura, excavan en áreas de madera dentro de ella y comienzan a alimentarse, construir nidos y reproducirse. Una vez que una termita establece un nido en la base de su hogar, una infestación de termitas se puede propagar rápidamente a otras áreas de la casa, haciendo difícil reducir los nidos para el tratamiento. Una vez que una casa o negocio esté infestado de termitas, estos insectos comenzarán a causar daños estructurales comiendo sus cimientos de madera.

¿Dónde debo buscar a las termitas en mi casa?

El poder mirar alrededor de su casa y ver una plaga de termitas no es nada sencillo, principalmente porque la mayoría de los insectos viven en lugares inaccesibles o demasiado pequeños para que los humanos los puedan ver, como zócalos, paredes interiores, alféizares de ventanas, debajo de pisos de madera, espacios rastrillados. Ocasionalmente, podemos encontrar signos de infestaciones de termitas en lugares de fácil acceso, como áticos, marcos de puertas, muebles de madera y marcos de ventanas. Las termitas no se limitan a las delicias de madera dentro de su casa. No deje de mirar en terrazas, patios, porches, tocones de árboles, cobertizos y garajes también son puntos calientes de termitas.

El exterior de su casa puede proporcionar pistas sobre cómo las termitas han entrado en su casa. Debido a que las termitas a menudo buscan áreas húmedas, las tuberías fuera de su casa son un lugar ideal para comenzar; busque grietas o cualquier tipo de daño en la estructura del edifico por el que puedan entrar las termitas.

Las termitas son criaturas voraces que tienen poca consideración por la destrucción que causan a los hogares y negocios o los desastres que dejan atrás.

La primera y más evidente señal de infestación de termitas son las alas de insectos pequeños y que se encuentran esparcidas por todo el exterior de la casa y a veces en el interior. Las termitas crean nuevos nidos volando a lugares cercanos; una vez que han aterrizado en la estructura perfecta, se despojan de sus alas y comienzan a reproducirse.

El siguiente signo de infestación de termitas puede llamar la atención de los propietarios de viviendas o negocios es la aparición de túneles de barro. Estos tubos del tamaño de un lápiz se encuentran sobresaliendo de las paredes exteriores y proporcionan a las termitas protección y humedad.

Las burbujas o la pintura agrietada, la madera dañada y los pisos o techos caídos son también signos de infestación de termitas, pero son indicativos de daños extensivos por termitas, a menudo lo suficientemente grandes como para hacer que la estructura no sea apta para la ocupación.

Tratamientos caseros para eliminar a las termitas

Hay mucha especulación en torno al control de termitasHágalo Usted Mismo” (DIY). Usted podría preguntarse,”¿Funcionan los productos y tratamientos de este tipo? ¿Realmente necesito una garantía del tratamiento contra las termitas para mi casa?¿Cómo me aseguro de que mi casa esté protegida a largo plazo contra las termitas?” Todas estas son preguntas que los propietarios de viviendas tienen cuando se enfrentan a una plaga de termitas.

La verdad es que no hay una solución simple para las termitas. Factores tales como el tipo de termita que tiene, la disposición de su hogar, el tipo de cimentación, los materiales de construcción, el clima y las condiciones alrededor de su hogar juegan un papel importante al determinar el mejor método de tratamiento a seguir.

Combatir las termitas requiere de un entendimiento único del comportamiento de las termitas, la biología, la construcción de casas y las condiciones en el hogar que son conducentes a la plaga de termitas.

Los métodos o tratamientos caseros contra las termitas pueden parecer una opción rentable; sin embargo, el daño causado a las casas por un tratamiento ineficaz puede costar miles de euros a los propietarios y no está cubierto por la mayoría de las pólizas de seguro.

Otra buena razón para dejar el control de termitas a los profesionales es la garantía. La mayoría de las compañías profesionales de control de termitas ofrecen protección adicional a través de una garantía que protege su casa contra daños futuros y cubre el costo del tratamiento en caso de que las termitas regresen.

Piense en su garantía de termitas como su “póliza de seguro” contra termitas. Comprender lo que cubre su garantía es importante, ya que no todas las garantías de termitas son iguales. Antes de embarcarse en el intento de tratar su hogar contra las termitas por su cuenta, hable con un profesional de termitas.

Hay varios tipos de opciones de tratamiento que podemos probar como tratamiento casero contra las termitas pero, en general, no suelen ser lo suficientemente eficaces para acabar con las termitas.

Tratamientos con Aceite de Naranja

Cuando las industrias utilizan naranjas para crear bienes de consumo, el ácido de la piel de la naranja se extrae mecánica o químicamente, produciendo un aceite natural llamado d-Limonene “aceite de naranja”. El aceite de naranja se encuentra en varios productos de limpieza, detergentes, champús e insecticidas suaves.

Aunque se considera una alternativa “ecológica”, los tratamientos con aceite de naranja sólo duran unos pocos días después de su aplicación y carecen de cualquier efecto residual a largo plazo que se pueda encontrar en otros tipos de tratamientos contra las termitas.

Para ser eficaces, los tratamientos con aceite de naranja deben llegar a todas las termitas de la colonia. Dado que esto es imposible con los medios con los que contamos cualquiera de nosostros, lo más probable es que se produzca una reinfestación, sino que además las termitas simplemente evitan el área que fue tratada e infestan las áreas donde no se aplicaron los tratamientos.

Es menos costoso y más conveniente si lo comparamos con los cebos para termitas.

Baja toxicidad, produce un mínimo de residuos y humos peligrosos.

Producto “Eco-amigable”;

Sólo efectivo como tratamiento puntual; no puede ser usado para tratar toda la madera potencialmente infestada en una estructura.

Carece de efecto residual para matar y prevenir futuras infestaciones y es probable que vuelva a infestar.

Ineficaz en el suelo contra las termitas subterráneas debido a la corta vida residual;

Para que el tratamiento del aceite de naranja sea exitoso, normalmente requiere que se haga en conjunto con otros tipos de tratamientos de termitas para asegurar que haya alguna forma de protección residual a largo plazo;

Tratamiento con Cebos para termitas

Pequeñas cantidades de material comestible (cartón mojado, celulosa, madera, papel mojado, etc…), aplicándole un termicida, encima o debajo de la tierra y están destinadas a atraer y ser consumidas por termitas activas. En teoría, las termitas se alimentan del cebo y luego regresan a su colonia donde esparcen el termiticida al resto de la colonia.

Estos cebos matan a las termitas inmaduras, interrumpiendo el proceso de muda, lo que deja a la colonia sin obreras y conduce a una eventual hambruna de la colonia.

En la mayoría de los casos, los tratamientos de cebo deben combinarse con tratamientos de barrera para ser efectivos. Los productos comprados en las ferreterías generalmente le recomendarán que se someta a una inspección profesional de termitas, y no deben usarse en lugar de tratamientos líquidos sino en conjunto. Lea las etiquetas detenidamente, ya que las estaciones de cebo por sí solas no proporcionarán el nivel de protección que usted necesita.

Este tipo de tratamiento contra las termitas es económico y no se requiere taladrar la estructura de la vivienda.

La cantidad de pesticida se limita al lugar donde se ha colocado el cebo, no poniendo pesticidas en o alrededor de la vivienda.

Por el contrario este tipo de tratamientos puede tomar meses antes de que las termitas encuentren los cebo y las esparzan entre una colonia, lo que significa que el daño causado por la plaga de termitas se puede prolongar durante meses. Este método pasivo de tratamiento deja a las viviendas vulnerables, ya que las termitas continúan causando daños a la casa.

Aerosoles para termitas

Hay varios tipos de aerosoles contra las termitas disponibles, que van desde aerosoles, a aerosoles de espuma, a polvos inyectables.

Pros:

Los aerosoles contra termitas son muy buenos para matar obreras y enjambres alados.

Los aerosoles que vienen con un tubo aplicador, especialmente espumas, a veces pueden alcanzar áreas inaccesibles.

El polvo consiste en pequeñas partículas que permiten un fácil desplazamiento a través de la madera, y una fácil transmisión de termita a termita;

Contra:

El uso de aerosoles requiere un conocimiento exacto del lugar donde se está produciendo la actividad de las termitas. Esto es problemático cuando esa información no se conoce, o si hay infestadas múltiples áreas;

Los tratamientos de aerosol no serán efectivos contra las termitas subterráneas.

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