⊛ Plagas de la madera. Distintos tipos

Las plagas de la madera o insectos taladradores de madera se refieren a una selección de artrópodos que causan daño a las estructuras de madera. Este grupo de insectos representa a una gran variedad de especies de insectos en diferentes etapas de sus ciclos de vida, desde larvas hasta adultos.

Los insectos taladradores de madera son vistos como plagas debido al daño que crean tanto en áreas urbanas como rurales. Dentro de un entorno urbano, los insectos perforadores de madera pueden causar una gran cantidad de daños a las propiedades residenciales.

Mientras que en entornos agrícolas y rurales, los insectos taladradores de madera son responsables de dañar los cultivos. Sin embargo, vale la pena señalar que algunos insectos perforadores de madera son una parte clave del ecosistema, lo que ayuda a reciclar los árboles muertos. No obstante, hay casos en los que los insectos taladradores de madera se han convertido en una epidemia en algunos bosques que matan una gran cantidad de árboles.

Tipos de plagas de la madera

Termitas

Las termitas generalmente las llaman “hormigas blancas” debido a su coloración pálida y similitudes físicas con las hormigas. Sin embargo, hay varias maneras de distinguir a las hormigas de de estos insectos.

Al igual que las abejas y las avispas, las hormigas tienen una cintura estrecha que segmenta sus cuerpos, las termitas no. Las hormigas también tienen antenas segmentadas o “acodadas”, mientras que las antenas de termitas son rectas.

Tanto las hormigas como las termitas tienen formas reproductivas aladas, pero las alas delanteras y traseras de las hormigas son de diferentes tamaños, y las de estos insectos son iguales en tamaño.

Las termitas rey y reina son grandes, a veces más de una pulgada (2,5 centímetros) de longitud. Las termitas de los trabajadores y las termitas de los soldados son generalmente más pequeñas.

Escarabajos de madera

Los escarabajos son el grupo más grande de los insectos, con aproximadamente 400,000 especies en 500 familias. Son extremadamente diversos, con especies adaptadas para casi cualquier tipo de ambiente y para sustentarse de cualquier fuente de alimento, incluidas muchas plantas y productos agrícolas, hortícolas y forestales. Muchas especies también son depredadores beneficiosos de otras plagas de insectos.

Los escarabajos tienen la anatomía básica de los insectos en la cabeza, el tórax y el abdomen, pero se caracterizan por un exoesqueleto duro, un abdomen con numerosas placas duras y alas. También tienen el típico ciclo de vida de los insectos de huevo, larva con varias etapas de crecimiento, pupa y adulto.

Carcomas

Carcomas es un término genérico utilizado para varias especies de escarabajos perforadores de madera y se refiere a las larvas de los escarabajos, que se alimentan de la madera después de la eclosión del huevo, creando túneles en el proceso. Solo emergen de la madera después de la pupa y se convierten en adultos, creando los agujeros característicos en la superficie de la madera.

Esta característica también lleva a la idea errónea de que los agujeros pueden ser tratados con insecticida para matar al escarabajo, cuando en realidad no tiene sentido ya que el agujero significa que el escarabajo se ha ido.

Los principales escarabajos que causan daños a la madera estructural y los accesorios de madera, muebles y elementos en los edificios se clasifican en tres grupos, comúnmente llamados: deathwatch (familia Anobiidae) y escarabajos falsos de polvo (familia Bostrichidae).

Escarabajo del Deathwatch

Varios géneros y especies de escarabajos de la familia Anobiidae se llaman escarabajo del deathwatch. Esta especie es bien conocida en Europa y la fuente del nombre es Xestobium rufovillosum.

Los escarabajos obtienen su nombre debido a su hábito de tocar la madera, generalmente en la noche, para atraer a un compañero, que en el folclore europeo se asoció con la “parca” golpeteando su guadaña para anunciar una muerte inminente.

Los escarabajos del Deathwatch infectan principalmente a la madera blanda y parcialmente carcomida que tienen un contenido de humedad superior al 14%. Es más probable que se encuentren en edificios húmedos o en áreas de edificios con escaso drenaje o fugas de agua. Es poco probable que estén presentes en edificios con calefacción central donde el contenido de humedad es bajo.

Las larvas del escarabajo llenan sus túneles de excrementos que tienen una textura ligeramente arenosa, pero menos gruesos que los escarabajos falsos del polvo. Los orificios de salida pueden ser de diferentes tamaños, pero son más grandes que los orificios de escarabajos de polvo.

Escarabajo común de los muebles, Anobium punctatum

El escarabajo de los muebles, Anobium punctatum, solo infesta la albura seca y sazonada de la madera dura y los árboles de coníferas. Causa más daño en maderas estructurales y carpintería que en muebles. Las hembras ponen sus huevos en las grietas de la superficie de la madera o dentro de los agujeros de salida antiguos.

Los huevos se convierten en larvas en unas pocas semanas y perforan la madera. Las larvas crecen durante 3-4 años, comiendo su camino a través de la madera. Después de pupar cerca de la superficie de la madera, los adultos crean un orificio de salida de menos de una décima de pulgada de diámetro.

Una infección activa se muestra por la presencia de polvo de madera alrededor de los agujeros. Como la etapa larvaria dura varios años, puede haber una infestación activa sin signos visibles durante este período. El tiempo real de desarrollo para el adulto depende del tipo de madera, la temperatura y la humedad.

Bostrichidae

Hay más de 700 especies en la familia Bostrichidae, que incluye una cantidad de plagas comunes de madera y también de alimentos en las regiones templadas y tropicales.

Escarabajos de polvo falso

Los falsos escarabajos de polvo infestan maderas duras y algunas maderas blandas. La madera tropical y el bambú transportado en el comercio internacional a menudo están infestados con los escarabajos. Los productos comunes infestados con los escarabajos incluyen pisos, muebles y otros artículos de madera dura.

Las hembras no ponen sus huevos en la superficie de la madera, sino que llevan una “galería” en la madera para depositar sus huevos en los poros o grietas. Las larvas de este grupo empaquetan sus túneles con un excremento grueso y arenoso, que los distingue de otros tipos de barrenadores de la madera.