Cómo evitar que te piquen los mosquitos.

Es temporada de barbacoas en el patio o en nuestro jardín, pero no eres el único que está planeando una fiesta. Los mosquitos están fuera y listos para comer. Pero antes de llenar otra bolsa de la compra con velas de citronela, es importante entender a tu adversario. Jonathan Day, un experto en mosquitos de la Universidad de Florida, sabe cómo operan estos insectos. Aquí, él explica lo que debes y no debes hacer para repeler estas molestas plagas.

Contenido

Trucos para evitar esas molestas picaduras de mosquitos

Sóplalos

Casi cualquier brisa -cualquier brisa por encima de 2 km/h- dificulta mucho el vuelo de los mosquitos. Si puedes elegir un lugar con brisa para tu excursión de verano, eso funciona. Los ventiladores son también un gran elemento disuasorio. Sólo mantenga el flujo de aire dirigido a la mitad inferior del cuerpo; los mosquitos tienden a volar muy cerca del suelo para evitar el viento, por lo que dirigir la fuerza del ventilador hacia abajo bloqueará su aproximación.

No Desperdiciar el dinero en velas de citronela

Mientras que la citronela y otros aceites son repelentes naturales de insectos, sólo funcionan si su olor o humo se interpone entre usted y el mosquito. Si utiliza antorchas de tiki que se ponen a unos pocos pies del suelo, no harán mucho para prevenir las picaduras de mosquitos. Incluso si estás rodeado de velas de citronela. En su lugar, trate de incorporar estas plantas repelentes de mosquitos alrededor de su patio.

Dale un respiro a tu corazón

Está comprobado que el dióxido de carbono (CO2) es lo principal que buscan los mosquitos para identificar las fuentes de alimentos. Y cuando tu ritmo cardíaco está elevado, tu cuerpo produce más CO2.

Desde hacer ejercicio hasta beber alcohol o comer alimentos picantes, cualquier cosa que aumente su tasa metabólica aumentará su producción de CO2, y lo hará irresistible a los mosquitos. (Desafortunadamente, tener sobrepeso o estar embarazada también puede aumentar su producción de CO2).

No Coma un alimento o suplemento en particular

Es posible que haya escuchado que comer plátanos, ajo o suplementos con vitaminas B puede repeler a los mosquitos. Nada de esto es cierto!!!!!!.

Llevar tejidos gruesos o muy densos

Los mosquitos no pueden penetrar la ropa que tiene un tejido muy denso o grueso. Aunque el algodón y el lino no suelen ser una gran armadura contra las picaduras de insectos. La mayoría de las fibras sintéticas -particularmente la ropa deportiva de alta tecnología– tienden a ser tejidas con suficiente firmeza para mantener a los mosquitos fuera. Cualquier prenda que ofrezca protección solar también tendrá un tejido lo suficientemente apretado o denso como para impedir las picaduras de mosquitos.

No Confíe en los dispositivos de ultrasonidos

Hay muchos dispositivos y aplicaciones de ultrasonidos que se comercializan como repelentes de mosquitos, algunos de los cuales dicen imitar el sonido de las libélulas. “No funcionan en absoluto”,.

Use colores claros.

Los mosquitos usan su visión para buscar fuentes de alimento durante las horas diurnas. Y como vuelan muy cerca del suelo, tienden a encontrar blancos buscando cosas que contrastan con el horizonte. “Los colores oscuros destacan, pero los colores claros son menos atractivos para ellos”.

No se Frote el enjuague bucal en la piel

Algunas personas dicen que la listerina puede repeler a los mosquitos porque el enjuague bucal contiene eucaliptol, que también se encuentra en algunos repelentes de insectos. El triclosán, otro ingrediente del enjuague bucal, también se ha relacionado con la prevención del paludismo. Pero las investigaciones muestran que frotarte con enjuague bucal no hará mucho para prevenir las picaduras de mosquitos.

Frotar la piel con DEET (N-Dietil-meta-toluamida) 

El DEET tiene mala reputación. Pero, si se examina la literatura médica, se descubrirán reacciones adversas raras, y tienden a ocurrir sólo cuando la gente se traga o aspira el producto. Como cualquier cosa que se frote en la piel, el DEET puede causar una reacción alérgica en algunas personas. Pero si se usa como se indica, es básicamente inofensivo y extremadamente efectivo. “La mayoría de la gente no entiende cómo aplicarlo correctamente”.

En primer lugar, NO debes rociar DEET en tu cuerpo y ropa como si fuera perfume, enfatiza. En lugar de ello, frótese un poco las manos y frótelas en los tobillos, codos, muñecas, frente y todos los demás lugares donde la piel es delgada, y donde a los mosquitos les encanta picar. También es importante: El día dice que la concentración de DEET de un producto determina cuánto tiempo durará, no qué tan bien funcionará.

No Compre pulseras u otros artículos de DEET o de otros repelente

 El DEET funciona bloqueando los receptores de CO2 de un mosquito. Esto sucede cuando un mosquito se posa sobre su piel y entra en contacto con el DEET. “” Se posarán encima si lo aplicas, pero no te picarán.” Debido a que el DEET no es un repelente basado en el olor, cualquier forma de él que no se propague en su piel no funcionará. Así que omita las pulseras, tobilleras y otros artículos de vestir falsos de DEET.

Evite las horas en las que de los mosquitos son más activos

Todo navegante sabe que el mar bravo tiende a morir al amanecer y al atardecer. Eso se debe a que el viento se calma cuando el sol sale y se pone. La falta de viento en esos momentos también hace que los mosquitos sea más activos a esas horas. Programar sus salidas al aire libre en otras horas del día, evitará muchas picaduras de mosquitos.

Resista el impulso de rascarse los picotazos de los mosquitos

Rascarse las picaduras de los mosquitos sólo las empeorará, ya que todo el rasguño se añade a la inflamación.

No es fácil ignorar esos impulsos, por lo que puede ser que se sienta algo atormentado al dejar de rascar esa picadura de mosquito en paz.

Pero aunque todo tu ser te está esencialmente ordenando que te rasques, mantente fuerte. En su lugar, pruebe un poco de hielo en la picadura; calmará algo de la inflamación, reduciendo el impulso de picazón en el proceso.

No confíe en una trampa de alta tecnología

Las trampas de mosquitos de neón, eléctricas y que eliminan insectos, han sido equipadas con características como la luz UV negra, que puede atraer a más insectos que una bombilla normal. Algunos incluso desprenden aromas que atraen a los mosquitos y calor para atraer a los insectos a su trampa mortal, o requieren su participación activa si opta por la variedad en forma de matamoscas. “No hay duda de que las trampas pueden -bajo las condiciones ambientales correctas- capturar muchos mosquitos”. Sin embargo, siendo realistas, no puedes atraparlos a todos.

¿Qué y cómo son los mosquitos?

Los mosquitos pertenecen al mismo grupo que las moscas verdaderas, Diptera. Como tal, tienen un solo par de alas. Tienen patas largas y delgadas y una cabeza con una probóscide prominente. Los cuerpos y alas de los mosquitos están cubiertos con escamas diminutas. Los tamaños para adultos pueden variar de 3 a 9 mm.

Comportamiento, dieta y hábitos de los mosquitos

Los mosquitos son más conocidos por los hábitos de las hembras adultas que a menudo se alimentan de sangre para ayudar a generar sus huevos. El lado menos conocido es que los mosquitos adultos, machos y hembras, también se alimentan del néctar de las flores. Sus etapas inmaduras suelen estar localizadas en agua estancada. Las larvas se alimentan de una gran variedad de alimentos, dependiendo de la especie. La mayoría de ellos consumen elementos orgánicos y pequeños organismos acuáticos.

Sin embargo, algunas especies son depredadoras y se alimentan de otros mosquitos. Los mosquitos adultos están más activos desde el anochecer hasta el amanecer, pero pueden volverse más activos con suficiente cobertura de nubes o en áreas oscuras y sombrías. No suelen estar activos a la luz del día ya que pueden desecarse y morir.

Cómo se reproducen los mosquitos

Los machos de los mosquitos tienen antenas emplumadas que usan para localizar hembras. Después del apareamiento, las hembras generalmente buscan sangre para ayudar en la producción de huevos. A menudo los coloca en zonas de agua estancadas, pero también pueden realizar sus puestas en fuentes, baños de pájaros, cubos e incluso charcos.

El número de huevos varía de una especie a otra, pero puede llegar a superar los 100 huevos en una misma puesta. Larvas con forma de lombriz eclosionan y se alimentan hasta que están listas para su transformación en pupas. Los adultos emergen de las pupas en la superficie del agua donde su exoesqueleto se endurece.

Cómo, cuando y porqué salen los mosquitos. Signos de una plaga de mosquitos.

Entre los signos molestos de la actividad de los mosquitos se incluyen el zumbido de las hembras y sus picaduras. Las personas tienen diferentes reacciones a las picaduras, desde irritación leve hasta inflamación e hinchazón intensas.

Diferencia entre mosquitos machos y hembras

La mayoría de las diferencias entre los mosquitos machos y las hembras son difíciles de ver sin usar una lupa o un microscopio de disección. Sin embargo, otras diferencias son bastante fáciles de ver si usted sabe lo que está buscando. Las diferencias entre los mosquitos machos y las hembras incluyen:

Los mosquitos adultos machos no se alimentan con sangre, mientras que las hembras sí. Sin embargo, unas pocas especies de mosquitos adultos hembras no absorben nada de sangre y se alimentan sólo de néctar de plantas y otros azúcares, al igual que los machos.

La probóscide del mosquito que se extiende fuera de la zona bucal es relativamente lisa en las hembras y algo tupida con los machos.

Los pelos o penachos de la antenas de los mosquitos ayudan a la capacidad auditiva. Las antenas de los machos son como “plumas” y grandes, mientras que las antenas de la hembras tienen una apariencia más lisa y menos plumosa.

Por lo general, los mosquitos machos son más pequeños que las hembras de la misma especie y tienen vidas más cortas que las hembras.

Cómo tratar una plaga de mosquitos

El tratamiento de los mosquitos es generalmente un esfuerzo integrado que involucra la reducción de la fuente más el uso de productos de control químico cuando sea necesario. Debido a que los mosquitos se desarrollan en el agua, los objetivos pasan por la reducción de las fuentes de aguas estancadas que son favorables para la cría de mosquitos. Mientras que la reducción en la fuente es el enfoque más efectivo a largo plazo para el tratamiento de mosquitos, el plan de tratamiento de mosquitos puede requerir el uso de productos químicos para complementar la reducción en la fuente.

El plan de tratamiento de mosquitos comienza con un profesional en el manejo de plagas que lleva a cabo una inspección minuciosa de la propiedad e identifica el tipo de mosquitos que causan problemas.

Una vez que la inspección e identificación se haya completado, su profesional en el manejo de plagas preparará un plan de tratamiento de los mosquitos que proporcione recomendaciones y asistencia para la reducción en la fuente y el uso de productos químicos necesarios.

Cómo evitar que los mosquitos invadan nuestra casa

Preparar un plano de su propiedad que muestre los sitios reales o potenciales de desarrollo de mosquitos. Los sitios de desarrollo de mosquitos son normalmente identificados como sitios naturales o artificiales que almacenan agua. Algunos ejemplos son las áreas bajas de la propiedad que son propensas a recoger agua después de la lluvia, los canalones de lluvia tapados, los espacios inundados, el agua que se acumula alrededor de las alcantarillas, el agua que se acumula en latas, las piscinas infantiles, los botes descubiertos, los hoyos de árboles o la basura y los escombros que retienen el agua.

Es importante mantener la vegetación o plantas de nuestro jardín libre de mosquitos, ya que muchos tipos de mosquitos descansan en la vegetación alrededor de la casa durante las horas de luz del día.

Para ello podemos aplicar insecticidas a la vegetación que los mosquitos adultos usan para lugares de descanso protegidos.

Aplicar reguladores de crecimiento de insectos que impidan el desarrollo de mosquitos en sus ambientes acuáticos.

Aplicación de productos insecticidas microbianos que causan la mortalidad de mosquitos en sus ambientes acuáticos.

Tipos de mosquitos

Mosquito Anopheles

Los mosquitos Anopheles son uno de los cerca de 41 géneros de mosquitos que ocurren en todo el mundo. De las casi 3.500 especies de mosquitos, alrededor de 430 son anófeles. El único país o región que no tiene mosquitos Anopheles es la Antártida. Los mosquitos anopheles completan cuatro etapas distintas durante su desarrollo: huevo, larva, pupa y adulto. Los estadios de huevo, larva y pupa se desarrollan en el agua, mientras que la etapa adulta es capaz de volar y trasladarse a otros lugares.

Las hembras adultas ponen de 50 a 200 huevos cada vez. A diferencia de otras especies de mosquitos que ponen huevos en grupos “pegados” (embalses de huevos), los huevos de Anopheles se ponen individualmente y flotan en la superficie del agua.

Los huevos pueden eclosionar en un plazo de 2 a 3 días después de la puesta, pero pueden tardar hasta tres semanas en climas más fríos. Las larvas reciben aire a través de órganos especiales en su cuerpo y deben llegar a la superficie del agua para respirar. Las larvas pasan gran parte de su tiempo alimentándose de algas, bacterias y otros microorganismos acuáticos.

Una vez que las larvas han completado cuatro estadios, se desarrollan las pupas. Las pupas también deben ir a la superficie del agua y respirar a través de un par de órganos conocidos como trompetas respiratorias. Después de unos 2-3 días, la etapa pupal se completa y el mosquito adulto emerge.

Los machos adultos de Anopheles obtienen su alimento del néctar de la planta y otras fuentes de azúcar. Las hembras adultas también se alimentan de azúcares, pero deben alimentarse de sangre antes de que puedan producir huevos completamente desarrollados. Después de tomar sangre, la hembra encontrará un lugar de descanso protegido y esperará hasta que pueda digerir la sangre y que sus huevos se desarrollen completamente. Cuando esté lista, pondrá sus huevos en una fuente de agua estancada y volará para buscar más sangre.

Diferencias de los mosquitos anopheles con el resto de mosquitos

Primero, los mosquitos de Anopheles tienen un par de palpos bucales que tienen aproximadamente el mismo largo que la probóscide. En segundo lugar, el mosquito hembra de Anopheles pone huevos individuales en la superficie del agua, no en grupos de huevos. En tercer lugar, las larvas de mosquito Anopheles orientan su cuerpo paralelamente a la superficie del agua al tomar aire, a diferencia de otras que se orientan más o menos perpendicular a la superficie del agua. Cuarto, las hembras adultas de Anopheles se posicionan en un ángulo de aproximadamente 45 grados con respecto a la piel del huésped cuando pican en busca de sangre, a diferencia de la mayoría de los otros mosquitos que asumen una posición más paralela a la piel del huésped cuando se alimentan.

Mosquitos tigres asiáticos

Los mosquitos tigre asiáticos (Aedes albopictus) son también conocidos como mosquitos de día del bosque. Originarios del sudeste asiático, estos mosquitos se han extendido por todo el mundo.

Picaduras del mosquito tigre asiático

El cuerpo del mosquito tigre asiático es blanco y negro y mide aproximadamente 5 mm de largo. Sus patas son rayadas en blanco y negro. Los machos se alimentan de néctar, mientras que la hembra de mosquito tigre asiático tiene una probóscide alargada utilizada para extraer sangre. Esta sangre se utiliza en el desarrollo de los huevos. Los mosquitos tigres asiáticos ponen sus huevos en fuentes de agua.

Los mosquitos tigre asiáticos pueden prosperar en una amplia variedad de ambientes y condiciones. Son más rápidos y agresivos que otras especies de mosquitos. Los mosquitos tigre asiáticos son portadores conocidos de fiebre amarilla y dengue.

Estos mosquitos son más activos durante el día y requieren muy poca agua para reproducirse. Los lugares de reproducción del mosquito tigre asiático pueden estar cerca del sitio donde se produce la picadura. Pueden reproducirse cerca de charcos, lagunas, etc….

La eliminación de las fuentes de agua puede ayudar a controlar su población.

Los mosquitos como transmisores de enfermedades

Los mosquitos anófelos son uno de los más importantes vectores de enfermedades en el mundo de los insectos, ganándose esta reputación por ser vectores de malaria. En todo el mundo, las muertes por paludismo ascienden a cerca de un millón cada año.

El paludismo se produce principalmente en las regiones tropicales y subtropicales menos desarrolladas del mundo, y la mayoría de las personas que mueren son niños pequeños que aún no han desarrollado inmunidad contra el paludismo y mujeres embarazadas cuya salud inmunitaria en general se ve comprometida por el embarazo. Mientras que la malaria ocupa un lugar central en la transmisión de enfermedades, los mosquitos anófeles también pueden transmitir filariasis y algunas enfermedades arbovirales.

Cada año se informa de casos aislados de malaria en los Europa. Estos casos se deben principalmente a viajeros que regresan desde áreas endémicas de malaria en el mundo. Sin embargo, existe el riesgo de reaparición del paludismo en nuestro país debido a la abundancia de vectores Anopheles competentes, especialmente en el Sur.

En todo el mundo, la importancia y frecuencia de la transmisión de enfermedades transmitidas por mosquitos varía enormemente. Por ejemplo, en los países más desarrollados se producen enfermedades transmitidas por mosquitos, pero la incidencia de estas enfermedades es mucho menor que en los lugares donde estas enfermedades son endémicas (probablemente comunes y están muy extendidas). Algunas enfermedades transmitidas por mosquitos que son prevalentes en Norteamérica incluyen:

Virus Zika

Zika es un virus que se propaga a los humanos a través de las picaduras de mosquitos de Aedes. Sus síntomas más comunes son fiebre, erupción cutánea, dolor articular y conjuntivitis, que normalmente duran de dos a siete días. En la mayoría de los casos, los síntomas asociados con Zika son leves y los casos que requieren hospitalización son poco comunes.

Aunque la mayoría de los casos son relativamente leves, los funcionarios de salud también están examinando posibles vínculos entre Zika y los problemas de salud a largo plazo. Después del primer caso confirmado del virus Zika en Brasil, surgieron informes sobre el síndrome de Guillain-Barré, un raro trastorno del sistema inmunológico y defectos congénitos como la microcefalia en los recién nacidos. Según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la evidencia apoya un vínculo entre el virus Zika y la microcefalia.

Los funcionarios de salud pública clasifican el CV como una enfermedad infecciosa emergente. El CV es endémico en países de África, Asia, Europa y los océanos Índico y Pacífico. Desde 2006, los Estados Unidos han importado un promedio de 28 casos de CV importados por año, todos estos casos involucran a viajeros que regresan de países donde el virus es común. Más recientemente, a finales de agosto de 2014, se reportaron 696 casos de CV asociados con viajeros. Ahora sólo Montana, Wyoming, Utah, Dakota del Norte e Iowa no han reportado por lo menos un caso de CV. Sin embargo, a mediados de julio de 2014, el primer caso de CV adquirido localmente fue reportado en Florida. El incidente es importante porque la transmisión local significa que los mosquitos de la zona se han infectado con el virus y lo están propagando a las personas que viven en la zona.

En los Estados Unidos, el CV es transmitido generalmente por Aedes aegypti y Aedes albopictus, mosquitos que pican principalmente durante el día. Las dos especies son comunes al sureste de los Estados Unidos y partes concretas del suroeste. Aedes albopictus también se puede encontrar en el norte del país, incluyendo la parte baja del Medio Oeste y el Atlántico Medio. Dentro de estas áreas, hay muchas poblaciones locales de mosquitos que están firmemente establecidas.

Las personas infectadas con el CV normalmente desarrollan fiebre, dolor articular y otros síntomas como dolores musculares, dolores de cabeza o erupciones cutáneas. La infección con el CV rara vez es mortal cuando se trata adecuadamente, pero el dolor articular a menudo es severo y debilitante. No existe una vacuna que proteja contra la infección y no se utilizan medicamentos específicos, excepto aquellos para tratar los síntomas del CV. Este virus no se contagia de persona a persona. Una grave preocupación es que un viajero a zonas endémicas podría estar infectado con el CV y el virus del dengue al mismo tiempo, ya que ambos son transportados y transmitidos por los mismos tipos de mosquitos.

Virus del Nilo Occidental (VNO)

El virus del Nilo Occidental (VNO) es otra enfermedad transmitida por mosquitos y se detectó por primera vez en los Estados Unidos en Nueva York en 1999. Desde entonces, el Virus del Nilo Occidental ha llegado a los 48 estados contiguos, así como a Canadá y México. En 2003 se notificaron más de 10.000 casos humanos del virus, 262 de los cuales causaron la muerte. No existe una vacuna o tratamiento específico para el VNO, pero la mayoría de las personas infectadas no presentarán ningún síntoma o presentarán síntomas muy leves. Sin embargo, entre 2009 y 2013, hubo un promedio de casi 1.200 casos de enfermedades neurológicas graves causadas por este virus.

Mientras que en los últimos 12 años se ha encontrado WNV en cerca de 75 especies de mosquitos en los Estados Unidos, las especies de mosquitos más comúnmente identificadas como transmisoras de la enfermedad son Culex pipiens en los estados del norte, Culex tarsalis en los estados del oeste y Culex quinquefasciatus en los estados del sur. Este virus no se transmite de persona a persona, pero infecta a las aves y los caballos. El contacto más probable que amenaza a las personas es el contacto con aves vivas o muertas que fueron infectadas con el VNO. Evite siempre el contacto directo con aves muertas o con cualquier otro animal muerto utilizando guantes protectores.

Dengue

Aproximadamente el 40% de la población del planeta vive en zonas donde es posible adquirir dengue. Según la Organización Mundial de la Salud, cada año se producen entre 50 y 100 millones de casos de dengue, y la enfermedad sigue siendo endémica en unos 100 países de América, Asia, el Pacífico, África y el Caribe. Existen cuatro tipos virales de dengue, pero la forma más severa de esta enfermedad se llama fiebre hemorrágica del dengue (DHF). La FHD puede ocasionar la muerte, especialmente entre los niños, si no es rápida y debidamente tratada.

El dengue es una infección viral transmitida por la picadura de los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus infectados y es una de las principales causas de enfermedades asociadas con los viajeros infectados que regresan de zonas endémicas del mundo. También se han producido brotes de dengue en Florida, Hawai y a lo largo de la frontera entre Texas y México. La enfermedad es importante tanto en áreas urbanas como suburbanas donde la gente crea buenos sitios de desarrollo de mosquitos al permitir que los contenedores acumulen agua y creen sitios ideales para el desarrollo de mosquitos.

Malaria

Los epidemiólogos estiman que más de medio millón de personas mueren cada año a causa del paludismo. El paludismo se da sobre todo en las zonas tropicales y subtropicales pobres del mundo y la mayoría de las personas que mueren son niños pequeños. En el África subsahariana, el paludismo suele ser mortal para los niños pequeños y las mujeres embarazadas. Los niños por lo general no han desarrollado las inmunidades necesarias para combatir la enfermedad, y las mujeres embarazadas a menudo experimentan sistemas inmunitarios debilitados junto con una disminución de la salud en general.

Cada año en los Estados Unidos, hay reportes de aproximadamente 1.500 casos de malaria. En casi todos los casos reportados, la enfermedad fue traída por viajeros que regresaban de visitas tropicales y subtropicales. Sin embargo, sí se producen infrecuentes brotes de transmisión del paludismo por las poblaciones locales de mosquitos. La transmisión local ocurre cuando las personas se infectan mientras se encuentran en una zona endémica del mundo y luego transmiten el paludismo a los residentes locales a través de la picadura de mosquitos locales cuando regresan a sus hogares.

La malaria es transmitida por varias especies de mosquitos Anopheles. Los pacientes que tienen malaria generalmente están muy enfermos con fiebre alta y una enfermedad similar a la gripe muy grave. El tratamiento consiste en tomar medicamentos antipalúdicos y recibir atención de apoyo.

Fiebre amarilla

Los casos son generalmente el resultado de viajeros infectados que regresan a sus hogares desde los viajes a regiones endémicas del mundo. La fiebre amarilla es una infección viral que se transmite por la picadura de un mosquito infectado, Aedes aegypti. Ocurre en las zonas tropicales de África y América del Sur e históricamente se considera la más letal de todas las enfermedades transmitidas por mosquitos, así como una enfermedad que ha afectado negativamente a las personas que viven en sus zonas endémicas. Una vacuna es actualmente un componente importante en los programas de prevención de la fiebre amarilla.

Virus de la Encefalitis Equina Oriental (EEEV)

El VEEE es una enfermedad poco común en los seres humanos. En los últimos 45 años, los estados con los casos más reportados han sido Florida, Georgia, Massachusetts, Nueva Jersey, Louisiana, Carolina del Sur, Carolina del Norte y Michigan. Los casos de VEEE ocurren más comúnmente alrededor de los pantanos de madera de frondosas de agua dulce cerca de la costa atlántica y del Golfo y en toda la región de los Grandes Lagos. Las personas que contraen la enfermedad no muestran signos de enfermedad. Sin embargo, los casos de encefalitis pueden ocasionar lesiones cerebrales graves o la muerte.

Aunque el número de casos reportados cada año es pequeño, aproximadamente 1/3 de los que están infectados por el VEE mueren. Los mosquitos Aedes, Coquillettidia y Culex comúnmente transmiten la enfermedad. El VEEE también afecta a los caballos y la infección puede resultar mortal.

Actualmente, no existe una vacuna para el VEEE y la atención se centra en el tratamiento de los síntomas. Otras enfermedades transmitidas por mosquitos de la misma familia de virus que el EEEV y encontradas en América incluyen el virus de la encefalitis equina occidental y el virus de la encefalitis equina venezolana.

Virus de la Encefalitis Japonesa (JEV)

Aunque esta enfermedad rara vez se reporta en América del Norte, el JEV es una enfermedad importante en Asia y el Pacífico occidental. Para la mayoría de los viajeros a Asia, el riesgo de JEV es muy bajo, pero varía según el destino, la duración del viaje, la temporada y las actividades. Los mosquitos Culex infectados transmiten el JEV a los humanos que viven en áreas donde la enfermedad es endémica. A menudo surgen casos de áreas agrícolas rurales asociadas con el cultivo de arroz y la irrigación de cultivos. El virus suele alcanzar su punto máximo entre el verano y el otoño en las regiones templadas de Asia. En las regiones subtropicales y tropicales, la transmisión se produce durante todo el año, y la mayoría de los casos se producen durante las estaciones lluviosas.

Los síntomas iniciales de las infecciones por ECE incluyen fiebre, dolor de cabeza y vómito y la mayoría de los casos no requieren ningún tratamiento. Al igual que con la mayoría de los otros virus de la encefalitis, se pueden presentar trastornos graves del sistema nervioso central. En los pacientes con ECE que desarrollan encefalitis, entre el 20 y el 30 por ciento puede morir.

Hay una vacuna disponible en los Estados Unidos. Mientras que el número de casos reportados en los Estados Unidos es extremadamente bajo, la gravedad de desarrollar encefalitis hace que el JEV sea una enfermedad transmitida por mosquitos.

Virus de la encefalitis cruzada (VLAC)

El LACV se transmite a los seres humanos por la picadura de un Aedes triseriatus infectado, comúnmente llamado mosquito oriental de las alcantarillas. Esta especie de mosquito es agresiva, de día, especialmente alrededor de la propiedad que se encuentra en los bosques o cerca de ellos. El nombre común del mosquito es muy descriptivo ya que las hembras de Aedes triseriatus normalmente ponen sus huevos en piscinas de agua acumuladas en los agujeros de los árboles. Los objetos artificiales que retienen el agua, como los neumáticos desechados, también sirven como terreno ideal para la reproducción del mosquito. La mayoría de los casos de la enfermedad de LACV se presentan en los estados del medio oeste superior, medio Atlántico medio y sureste principalmente desde finales de la primavera hasta principios del otoño. Sin embargo, en las partes meridionales de los Estados del Golfo, los casos pueden ocurrir en invierno.

La mayoría de las personas infectadas con el virus LACV no presentan síntomas notorios. Sin embargo, algunas personas pueden enfermarse gravemente y desarrollar encefalitis grave. No existe un tratamiento específico para la infección por el VACA; más bien, la atención se basa en el tratamiento de los síntomas. Menos del 1 por ciento de los casos de LACV resultan en muerte.

Virus de la Encefalitis de San Luis (SLEV)

El LES se produce principalmente en los estados centrales y orientales, donde los brotes urbanos han reaparecido desde la década de 1930. La epidemia más grande de enfermedad neuroinvasiva grave causada por el SLEV que se ha reportado alguna vez ocurrió en los Estados Unidos en 1975, con casi 2.000 casos localizados en los estados centrales de la cuenca del río Ohio-Mississippi. Los casos de SLEV también se reportan a lo largo de la costa del Golfo de México. En los Estados Unidos, menos del 1 por ciento de las infecciones por SLEV muestran síntomas aparentes, y la mayoría de las infecciones permanecen sin diagnosticar. Sin embargo, el SLEV nunca debe tomarse a la ligera porque la enfermedad es muy grave entre los ancianos con complicaciones que afectan el sistema nervioso central (encefalitis). En general, los síntomas del SLEV son más leves en los niños que en los adultos mayores. En los niños y adultos jóvenes, alrededor del 40% de las personas infectadas con el virus de la leucemia espongiforme bovina presentan fiebre y dolor de cabeza. En los adultos mayores, cerca del 90% de las infecciones se convierten en encefalitis. La muerte general por los casos de SLEV es del 5-15 por ciento, con el riesgo de muerte que aumenta con la edad. No hay vacuna o tratamiento específico para la infección por el SLEV; el cuidado se basa en el tratamiento de los síntomas.

La mayoría de los Estados Unidos experimenta la transmisión del SLEV desde finales del verano hasta principios del otoño. Sin embargo, el sur de los Estados Unidos reporta casos de SLEV durante todo el año. (SLEV) es transmitido a los humanos por la mordedura de sus principales vectores, Culex pipiens y Culex quinquefasciatus en los estados orientales, Culex nigripalpus en Florida, y Culex tarsalis y Culex pipiens en los estados occidentales.

¿Sabías por qué pican los mosquitos?

Los mosquitos son vectores de malaria, encefalitis y fiebres amarillas y dengue. Su mordedura también puede causar reacciones alérgicas en individuos sensibles.

Los mosquitos hembras tienen partes bucales perforantes a través de las cuales extraen la sangre de un huésped. La proteína de la sangre recolectada se utiliza en la producción de huevos. Los machos no muerden ni se alimentan de sangre. En su lugar, obtienen su energía de los néctares de las plantas y otras sustancias dulces que se encuentran en su hábitat.

Después de perforar la piel con sus partes bucales y alimentarse de sangre, los mosquitos dejan protuberancias duras y con picazón. En el proceso de alimentación, los mosquitos inyectan saliva en su huésped, lo que crea las reacciones que causan los síntomas de la picadura. La mayoría de las picaduras de mosquitos son inofensivas y los síntomas desaparecen en pocos días. Algunos síntomas molestos incluyen inflamación del sitio de la picadora, dolor y sangrado. Mientras que los mosquitos son una molestia incómoda y con picazón, el problema importante que surge de las picaduras de mosquitos es la transmisión de enfermedades virales o parasitarias.

Síntomas y reacciones de las picaduras de mosquito

Muchas especies de mosquitos son tan sigilosos que la mayoría de las personas nunca notan sus primeras picaduras de mosquitos. Otras especies son feroces cuya picadura es moderadamente dolorosa. Los síntomas de las picaduras de mosquito incluyen:

Un abultamiento blanco e hinchado que aparece unos minutos después de la picadura, a menudo con un pequeño punto rojo en medio del abultamiento.

Una protuberancia dura y rojiza, o bultos, que aparece aproximadamente un día después de una picadura.

Hinchazón alrededor de las picaduras

Ampollas pequeñas en lugar de bultos duros.

Manchas oscuras que parecen moretones.

En niños y personas con trastornos del sistema inmunológico, los síntomas de picadura de mosquito pueden incluir:

Una gran área de inflamación y enrojecimiento

Fiebre de bajo grado

Urticaria

Inflamación de los ganglios linfáticos

Dolor de cabeza

Alergias ante los picotazos de los mosquitos

Aunque no es particularmente doloroso, la picadura de un mosquito puede crear respuestas fisiológicas en humanos. Cuando un mosquito inserta su probóscide a través de la piel, su saliva crea una pequeña protuberancia roja. Estos bultos producen picazón de leve a severa en muchas personas. Algunas personas pueden volverse menos sensibles a la saliva de los mosquitos a través de la exposición repetida, mientras que otras pueden desarrollar reacciones alérgicas. Los síntomas de una alergia incluyen ampollas e inflamación, así como reacciones similares al asma. Los mosquitos también portan enfermedades como la fiebre amarilla y el dengue, la malaria y la encefalitis y son capaces de transmitirlas de un huésped a otro.

En la mayoría de los casos, una picadura de mosquito produce un abultamiento rojo, que puede sangrar si se rasca. Aquellas personas con reacciones leves a una picadura de mosquito pueden tomar antihistamínicos para reducir la comezón y la inflamación. Consulte a un médico antes de tomar cualquier medicamento nuevo. Con el tiempo, algunos individuos desarrollan inmunidad a la saliva de un mosquito y no experimentan ningún síntoma al ser picados.

Las personas que pasan mucho tiempo al aire libre o que ya tienen un sistema inmunológico debilitado son especialmente susceptibles a las alergias por picadura de mosquito. Los síntomas más severos incluyen erupciones, ampollosas, moretones e inflamación excesiva. En casos raros, una víctima de picadura puede experimentar anafilaxia, urticaria o un ataque de asma. En caso de una reacción alérgica severa a la picadura de mosquito, un profesional médico debe ser contactado inmediatamente.

Cuando pasen tiempo afuera, las personas con alergias conocidas o sospechadas a mosquitos deben cubrir su piel con ropa color caqui o beige, ya que los mosquitos no se sienten tan atraídos por estos colores. Debido a que los mosquitos pueden ser atraídos por ciertos olores presentes en el jabón, champús y lociones, estos deben ser usados con moderación y los productos sin aroma pueden ser menos atractivos. Los mosquitos son más activos desde el anochecer hasta el amanecer.

Si es posible, evite estar afuera durante estos momentos.

Riesgos asociados con las infecciones por picadura de mosquito

Al igual que con la mayoría de las picaduras de insectos y arañas, existe el riesgo de infección bacteriana. Además, existe el riesgo de transmisión de enfermedades por picaduras de mosquitos.

Cómo identificar la picadura en tus mascotas

El rascado excesivo y la hinchazón leve pueden ser algunas de las indicaciones de picaduras de mosquitos en las mascotas. Al igual que las personas, los animales pueden experimentar reacciones alérgicas a las picaduras de mosquitos causadas por compuestos alérgicos en la saliva del mosquito.

Repelentes de mosquitos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan el uso de repelentes de insectos. Los repelentes no deben entrar en contacto con los ojos y la boca, y se debe tener especial cuidado al aplicar repelente a los niños pequeños. El uso de citronela o repelente de insectos puede ser efectivo para evitar las picaduras.

Tratamiento de las picaduras

Después de la picadura de un mosquito, se puede aplicar una compresa fría en el área afectada para reducir la inflamación. Los antihistamínicos suaves y los compuestos anti-pica alivian la picazón. También se pueden utilizar medicamentos antiinflamatorios como ibuprofeno o naproxeno. Una pasta hecha de bicarbonato de sodio y agua puede resultar eficaz, al igual que la loción de calamina.

Depredadores de los mosquitos ¿Qué se come a los mosquitos?

Los mosquitos tienen una serie de depredadores que colectivamente pueden ejercer cierta influencia en la reducción de las poblaciones de mosquitos. Sin embargo, con muy pocas excepciones, los depredadores generalmente tienen poco efecto sobre la reducción de la población de mosquitos en un área grande. Entonces, ¿cuáles son algunos animales que son depredadores de mosquitos?

Murciélagos

Mientras que los murciélagos comen mosquitos, son mucho más efectivos para localizar, atrapar y comer insectos que no sean mosquitos.

Aves

Muchas aves comen mosquitos. Entre ellos destacan los martines morados, golondrinas, aves acuáticas (geos, charranes, patos) y aves cantoras migratorias. Las aves suelen comer tanto los adultos como las etapas acuáticas de los mosquitos.

Peces

Peces de colores, guppies, lubinas, azules y bagres se alimentan de larvas de mosquitos. Pero el depredador de peces más importante, con mucho, es el Gambusia affinis, comúnmente conocido como pez mosquito. Este es probablemente el depredador más efectivo de larvas de mosquitos y es utilizado por muchas agencias de control de mosquitos para aumentar sus esfuerzos de control.

Ranas y renacuajos

La mayoría de las ranas y renacuajos adultos no incluyen a los mosquitos en su dieta. Los renacuajos se alimentan con poca frecuencia de larvas de mosquitos y en su lugar se alimentan generalmente de pequeñas partículas suspendidas de materiales vegetales. Sin embargo, la depredación de larvas de mosquitos es conocida por tres especies de renacuajos norteamericanos – el sapo de pala, la rana verde y la rana gigante de árbol. Aunque no es un acto directo de depredación, los renacuajos pueden competir con las larvas de mosquitos por alimentos.

Tortugas

La tortuga corredera de orejas rojas es generalmente considerada la tortuga más voraz que se alimenta de larvas de mosquitos.

Entre los insectos que se alimentan de mosquitos se incluyen:

Libélulas

A las libélulas se les conoce como “gavilanes de mosquitos“, aunque comen mosquitos, no comen suficientes mosquitos para hacer mucho daño a las poblaciones silvestres. Una característica que favorece a las libélulas como depredadores de mosquitos es que en la etapa acuática de las libélulas, la mayor parte de su alimentación consiste en larvas de mosquitos.

Mosca damisela

Mientras que las moscas damisela no son tan efectivas en el control de mosquitos como las libélulas, en su estado acuático también consume muchas larvas de mosquitos.

Mosquitos predadores

Algunos mosquitos se alimentan de otros mosquitos. El más notable son los mosquitos depredadores del género Toxorhynchites. Estos mosquitos proporcionan un doble beneficio ya que las larvas son depredadoras de otras larvas de mosquitos y no se sabe que los adultos transmitan enfermedades.

Escarabajos

Tanto las especies adultas como las larvales de escarabajos acuáticos consumen larvas y pupas de mosquitos. Dos escarabajos que se alimentan fácilmente de las etapas acuáticas de los mosquitos son el escarabajo buceador y los escarabajos carroñeros del agua. Sin embargo, consumirán muchos tipos de insectos acuáticos que no sean mosquitos.

Arañas

Las arañas se convierten en depredadores de mosquitos cuando un mosquito vuela inadvertidamente en una tela de araña donde es “atado” y comido.

 

 

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