Garrapatas. Remedios y extracción

Que son las garrapatas

Las garrapatas son ácaros, no insectos, por lo que están muy próximos a las arañas. Hay cientos de diferentes tipos de garrapatas en el mundo y es considerado uno de los prupos de parásitos más importantes pues, muchas de las garrapatas portan bacterias, virus u otros patógenos que causan o transmiten enfermedades en los seres humanos y/o animales causando graves daños en la ganadería, animales silvestres, mascotas y por supuesto en los seres humanos.

Actualmente se tienen contabilizadas, en el mundo, 800 especies distintas de garrapatas y todas ellas atienden a una clasificación que es muy sencilla: garrapatas duras y garrapatas blandas. Esto es en función de la dureza de la cutícula o exoesqueleto que las recubre. Todas ellas son parásitas, es decir, necesitan un huésped para poder vivir y se alimentan de sangre.

Una de las caracteríticas más sobresalientes o sorprendentes de las garrapatas es su gran longevidad y por tanto su capacidad de transmitir enfermedades en el tiempo.

Las garrapatas tienen un órgano especializado en la extracción de sangre del huésped. Este órgano es capaz de atravesar la piel y anclarse fuertemente a su huésped. Es sabido que sí una garrapata la extraemos mal causará problemas e infecciones pues, puede transmitir enfermedades.

Ciclo de vida de las garrapatas

El mayor riesgo de ser parasitado por una garrapata es entre el otoño y la primavera pero, estos parásitos se encuentran activos todo el año.

Las garrapatas pasan por cuatro estadios de maduración que son: huevo, larva, ninfa y adulto. Dependiende de la especie de garrapata puede desarrollar el ciclo completo sobre el mismo animal o desarrollarlo en varios.

Al eclosionar los huevos, las larvas nacen e inmediatamente buscan algún animal de sangre caliente al que chuparle la sangre. La larva tras alimentarse de sangre y desarrollarse, muda y se convierte en ninfa para buscar otro animal. Una vez la ninfa ha adquirido su máximo desarrollo se deja caer y se tranforma en adulto ya en el suelo. El individuo o garrapata adulta se vuelve a subir por tercera vez a otro animal, donde se alimentará nuevamente.

Las garrapatas se desarrollan muy rápido y es sabido que una garrapata en cuestión de una semana puede multiplicar por 4 su tamaño y su peso unas 100 veces. Todo esto alimentándose de sangre gracias a parasitar a otros animales.

Es increible la facilidad que tienen las garrapatas para reproducirse. Las hembras adultas son capaces de poner cerca de 4000 huevos, siempre bajadon de su huespador y realizando la puesta en plantas del monte o de los jardínes.

El ciclo vital de las garrapatas se desarrolla en escasamente 2 meses, pero si las condicionaes ambientales son adversas la garrapata es capaz de mantenerse aletargada casi 900 días¡¡¡¡¡¡¡

Las garrapatas están adaptadas tanto al frío como al calor y sus animales favoritos son los perros; aunque las podemos encontrar en gatos o en cualquier animal con pelo incluído los seres humanos.

Garrapatas en los seres humanos. ¿Dónde buscarlas?

Las garrapatas siempre las encontraremos en los seres humanos en las zonas en las que la piel es más fina. Por ejemplo, detrás de las orejas, cuero cabelludo, piernas, nuca y cuello.

Garrapatas en Perros o en nuestras mascotas

Como hemos dicho anteriormente las garrapatas se suelen encontrar en aquellas partes de nuestras mascotas en las que la piel es más fina y pueden alcanzar con mayor facilidad los capilares sanguíneos. Esas partes pueden ser las orejas, nuca, cuello, mucosa de los ojos, espacio interdigital. si bien, cuando la isfestación es muy agresiva éstas se extienden por todo el cuerpo del animal.

Cómo afectan las garrapatas a la salud de nuestros perros o mascotas

Dado que las garrapatas se alimentan con la sangre de nuestras mascotas son un importante vector o transmisor de enfermedades de todo tipo muchas de ellas muy graves. Las garrapatas es el artrópodo que transmite más enfermedades del mundo tanto a animales como a seres humanos.

Dado que se alimentan de la sangre los primeros síntomas son debilidad, anemia, adelgazamiento progresivo, e incluso en casos muy graves puede provocar la muerte de nuestras queridas mascotas.

El daño mecánico o laceración producido por la picadura de la garrapata más los efectos irritantes de la saliva de la misma, provoca lesiones del tipo inflamatorias que se manifiestan en la piel como molestias, irritación, rascado permanente e inquietud y nerviosismo en nuestras mascotas.

Piroplasmosis o babesiosis

La piroplasmosis es una enfermedad cuyo vector transmisor es la garrapata  y decir que los perros que pasan la mayor parte del tiempo en el exterior son los más propensos a este tipo de enfermedad pues, están más expuestos a las garrapatas.

Esta enfermedad es producida por el parásito babesia intracelular y es bastante frecuente en los perros. Sin un tratamiento adecuado la enfermedad puede ser mortal.

Enfermedad de Lyme

Las garrapatas no empiezan a infectarse con Lyme. La contraen cuando se alimentan de la sangre de un animal infectado, a menudo un ratón u otro roedor pequeño. Luego, lo pasan al siguiente animal o persona que pican. Afecta a órganos como la piel, articulaciones y el sistema nervioso.

¿Cuánto tiempo tarda la garrapata en transmitir Lyme?

Los expertos no están de acuerdo sobre el tiempo que tarda una garrapata en transmitir la enfermedad de Lyme. El CDC dice que en la mayoría de los casos, la garrapata debe estar adherida durante más de 24 horas.

En algunos estudios de investigación, 5-7% de las ninfas de garrapata transmitieron la bacteria Lyme en menos de 24 horas. Un artículo informó sobre un caso en el que la enfermedad de Lyme se transmitió después de seis horas de apego de garrapatas. El riesgo puede ser bajo el primer día, pero no es cero.

Además, algunos estudios muestran que sólo el 30% de los pacientes con enfermedad de Lyme recuerdan una picadura de garrapata. Si la gente ni siquiera se da cuenta de cuando fueron picados por una garrapata, ¿cómo pueden saber cuánto tiempo estuvo agarrada la garrapata?

Cuanto más tiempo permanezca una garrapata en usted, es más probable que transmita la enfermedad. Es importante encontrar y quitar cualquier garrapata lo antes posible.

¿Cuales son los síntomas de la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es causada por cuatro especies principales de bacterias: Borrelia burgdorferi, Borrelia mayonii, Borrelia afzelii y Borrelia garinii. Borrelia burgdorferi y Borrelia mayonii causan la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos, mientras que Borrelia afzelii y Borrelia garinii son las principales causas de la enfermedad de Lyme en Europa y Asia. La enfermedad transmitida por garrapatas más común en estas regiones, la enfermedad de Lyme se transmite por la picadura de una garrapata infectada.

Los signos y síntomas de la enfermedad de Lyme varían y generalmente aparecen en etapas.

Signos y síntomas tempranos

Una pequeña protuberancia roja a menudo aparece en el sitio de una picadura de garrapata o la eliminación de garrapatas y se resuelve en unos pocos días. Esto es normal después de una picadura de garrapata y no indica enfermedad de Lyme.

Sin embargo, estos signos y síntomas pueden ocurrir dentro de un mes después de la infección:

Sarpullido. De 3 a 30 días después de una picadura de garrapata infectada, un área roja en expansión puede aparecer que a veces se despeja en el centro, formando un patrón de diana. El sarpullido (eritema migratorio) se expande lentamente durante días y puede extenderse unos 30 centímetros de ancho. Normalmente no produce comezón ni dolor.

El eritema migratorio es uno de los signos distintivos de la enfermedad de Lyme. Algunas personas desarrollan esta erupción en más de un lugar del cuerpo.

Síntomas parecidos a la gripe. La erupción puede ir acompañada de fiebre, escalofríos, fatiga, dolores corporales y dolor de cabeza.

Signos y síntomas posteriores

Si no se trata, pueden aparecer nuevos signos y síntomas de la infección por Lyme en las semanas o meses siguientes. Estos incluyen:

Eritema migratorio que aparece en otras áreas del cuerpo.
Dolor articular. Los episodios de dolor articular intenso e inflamación son especialmente probables de afectar sus rodillas, pero el dolor puede cambiar de una articulación a otra.
Problemas neurológicos. Semanas, meses o incluso años después de la infección, usted podría desarrollar inflamación de las membranas que rodean su cerebro (meningitis), parálisis temporal de un lado de su cara (parálisis de Bell), entumecimiento o debilidad en sus extremidades y deterioro del movimiento muscular.

Los signos y síntomas causados por la bacteria Borrelia mayonii también pueden incluir:

Náuseas y vómitos

Sarpullidos difusos (en lugar de una sola erupción en el ojo de buey comúnmente asociada con la enfermedad de Lyme)

Signos y síntomas menos comunes

Varias semanas después de la infección, algunas personas se desarrollan:

Problemas cardíacos, como latidos irregulares del corazón. Los problemas cardíacos rara vez duran más de unos pocos días o semanas.
Inflamación de los ojos.
Inflamación hepática (hepatitis).
Fatiga severa.

¿Pueden otros insectos transmitirme la enfermedad de Lyme?

Los investigadores han encontrado espiroquetas en mosquitos y otros insectos que chupan la sangre. Pero no se ha demostrado que puedan transmitir la infección.

La garrapata es la única apta para transmitir y diseminar la enfermedad de Lyme. La enfermedad de Lyme es difícil de diagnosticar y de detectar.

Esta enfermedad es producida por una bacteria denominada Borrelia que puede provocar una infección multiorgánica. Las espiroquetas han co-evolucionado con garrapatas durante millones de años.  La saliva de garrapata contiene inmunosupresores que ayudan a diseminar las bacterias por todo el cuerpo del huésped. Y, debido a que las garrapatas se alimentan de muchos animales diferentes, pueden propagar la enfermedad ampliamente.

¿De qué garrapatas debería preocuparme?

Las garrapatas ninfales causan la mayoría de los casos de la enfermedad de Lyme. Debido a que las ninfas son tan pequeñas como las semillas de amapola y su mordedura es indolora, la gente a menudo no se da cuenta de que han sido mordidas. Las garrapatas adultas también pueden infectar a los humanos, pero son más fáciles de detectar y eliminar.

No todas las garrapatas están infectadas. Debido a que los estudios de garrapatas sólo se han realizado en relativamente pocos lugares, en la mayoría de los Estados Unidos, las tasas de infección por garrapatas son desconocidas. Incluso en lugares donde las garrapatas generalmente no son portadoras de Lyme, puede haber puntos calientes de infección dependiendo de las condiciones locales. La tasa de infección por garrapatas también puede cambiar de un año a otro, incluso en un mismo lugar.

Cómo prevenir la picadura de una Garrapata

Sí estás trabajando en con animales cubra la mayor parte de su cuerpo cuando trabaje o juegue en áreas boscosas o con césped. Use un sombrero, una camisa de manga larga y pantalones largos con las piernas metidas en los calcetines. Tenga en cuenta que es más fácil detectar garrapatas en la ropa de color claro. Use repelentes de insectos, como productos con DEET.

Si viven en una casa en el campo o con jardín limpie las hojas, los pastos altos, las pilas de madera y las cercas de piedra de los alrededores de su casa y los bordes de su jardín. Esto puede ayudar a reducir las garrapatas y los roedores de los que dependen las garrapatas.

Cuando entras desde el exterior, revisa todo su cuerpo para ver si hay garrapatas, incluyendo la ingle, la cabeza y las axilas. Peina tu cabello con un peine de dientes finos, o haga que alguien revise su cuero cabelludo.

Para quitar las garrapatas de la ropa, coloque la ropa en una secadora caliente o colóquela al sol en un día caluroso durante al menos 15 minutos. El calor puede matar las garrapatas. También revise si hay garrapatas en cualquier equipo que tenía con usted en el bosque.

Revise diariamente a sus hijos para ver si tienen garrapatas, especialmente durante los meses de verano.
Revise si sus mascotas tienen garrapatas después de haber estado al aire libre. Sus mascotas pueden llevar garrapatas infectadas en interiores donde podrían caerse de su mascota y pegarse a usted.

¿Cómo eliminar las garrapatas en los seres humanos?

La mayoría de las garrapatas no portan enfermedades y la mayoría de las picaduras de garrapatas no causan problemas de salud graves. Pero es importante que evite y revise las garrapatas, y que quite una garrapata tan pronto como la encuentre. La extirpación completa de la garrapata puede ayudarle a evitar enfermedades como la enfermedad de Lyme que la garrapata puede transmitir durante la alimentación, o una infección cutánea donde la garrapata le picó.

Use pinzas de punta fina para quitar una garrapata. Si no tiene pinzas, póngase guantes o cúbrase las manos con papel de seda y use los dedos. No toque la garrapata con las manos desnudas.

Agarre la garrapata lo más cerca posible de su boca (la parte que está atascada en la piel). El cuerpo de la garrapata estará sobre su piel.

No agarre la garrapata alrededor de su vientre hinchado. Usted podría empujar el líquido infectado de la garrapata hacia su cuerpo si lo aprieta.

Suavemente saque la garrapata hacia afuera hasta que su boca suelte la piel. No gire la garrapata. Esto puede romper el cuerpo de la garrapata y dejar la cabeza en la piel.

Ponga la garrapata en un frasco seco o una bolsa con cremallera y guárdela en el congelador para su posterior identificación si fuera necesario.

Después de quitar la garrapata, lave el área de la picadura con mucha agua limpia y tibia. Asegúrese de lavarse bien las manos con agua y jabón.

NOTA: Si no puede quitar una garrapata, llame a su médico.

Puede cubrir la herida con una capa delgada de vaselina y un vendaje antiadherente. Aplique más vaselina y reemplace el vendaje según sea necesario.

No debes asfixiar una garrapata que se adhiere a la piel con vaselina, esmalte de uñas, gasolina o alcohol para frotar.

No debes asfixiar o quemar una garrapata puede hacer que libere líquido -que podría estar infectado- en su cuerpo y aumentar sus probabilidades de infección.

Cómo eliminar garrapatas en perros y gatos

Las garrapatas pueden transmitir enfermedades mortales a una mascota dentro de las 24 horas posteriores a la picadura, por lo que la eliminación rápida es la clave.

Aquí está la mejor manera de quitar una garrapata de su perro o gato para que usted esté preparado para deshacerse de estos parásitos peligrosos.

Antes de comenzar el proceso de remoción, reúna todo lo que necesite para remover la garrapata ofensiva de su mascota primero. Es más difícil tratar de controlar a un animal que se retuerce mientras busca sus pinzas o alcohol que tener todo lo que necesita al alcance de la mano.

Para extraer una garrapata necesitarás lo siguiente:

Guantes
Pinzas (las puntiagudas funcionan mejor)
Guantes de látex o caucho
Alcohol para frotar
Toallitas antisépticas (opcional)
Tarro o contenedor con tapa

Para quitar una garrapata de su perro o gato, siga estos sencillos pasos:

PASO 1: PÓNGASE LOS GUANTES.

Las garrapatas transportan agentes infecciosos que pueden filtrarse en el torrente sanguíneo humano a través de las heridas en la piel. Es mejor hacerlo con seguridad y usar equipo protector.

PASO 2: ESTABILICE A SU MASCOTA Y MANTÉNGALO CALMADO.

Cuando te estés preparando para quitar la garrapata tienes que mantener a tu mascota tranquila. Cualquier pinchazo o punzada inusual tiende a poner nerviosos a perros y gatos. Si hay otra persona disponible, haga que esa persona sostenga a su mascota y la mantenga relajada.

PASO 3: COLOQUE LAS PINZAS.

Tome un par de pinzas -las puntiagudas funcionan mejor- y agarre la garrapata lo más cerca posible de la piel de su perro. Tenga cuidado de no pellizcar la piel de su perro.

PASO 4: SACAR LA GARRAPATA.

Usando presión constante, saque la garrapata con un movimiento recto. No gire o sacuda la garrapata porque no quiere dejar las partes bucales de la garrapata atrás. Además, asegúrese de no apretar o aplastar la garrapata, ya que sus fluidos pueden contener material infeccioso. Después de retirar la garrapata, examínela para asegurarse de que la cabeza y la boca hayan sido eliminadas. Si no es así, lleve a su mascota al veterinario para que le quite lo que queda en la piel.

PASO 5: MATAR LA GARRAPATA.

Mata la garrapata poniéndola en un recipiente con alcohol. Una vez que la garrapata esté muerta, la mayoría de los veterinarios recomiendan guardarla en el contenedor con una tapa en caso de que su mascota empiece a presentar síntomas de enfermedad.

PASO 6: DESINFECTAR EL SITIO DE LA PICADURA.

Use toallitas antisépticas para desinfectar el sitio de la mordedura y vigílelo para detectar signos de infección. Si el sitio de la mordedura permanece rojo o se inflama, haga una cita con su veterinario.

PASO 7: RECOMPENSE A SU MASCOTA.

Después de quitar la garrapata de su perro o gato, elogie a su mascota por ser buena. Dele un regalo y añada tiempo extra para jugar como recompensa especial.

VIGILA A TU MASCOTA

Asegúrate de vigilar de cerca a tu perro o gato durante las próximas semanas y estar atento a cualquier síntoma extraño, incluyendo la resistencia al movimiento, fiebre, fatiga, pérdida de apetito y ganglios linfáticos inflamados. Si su perro presenta cualquiera de estos síntomas, haga una visita a su veterinario inmediatamente.