Plaga de Caracoles y Babosas: Cómo hacerlos frente.

Lo primero que debes saber es que los caracoles y las babosas disfrutan comiendo las hojas de muchas plantas de jardín y si se dejan sin controlar, rápidamente aacaban con el follaje de nuestras plantas.

Aunque es poco probable que tengas un jardín completamente libre de babosas, es posible reducir el daño que causan utilizando una variedad de técnicas para controlarlos o para proteger tus plantas repeliendo babosas y caracoles.

Diferencias entre caracoles y babosas

Las babosas y los caracoles se distinguen generalmente por la presencia de una gran concha exterior en la parte posterior de los caracoles. Los caracoles y las babosas son moluscos gasterópodos, y a diferencia de la mayoría de los gasterópodos son terrestres, es decir, se encuentran en la tierra.

Anatomía de los caracoles y babosas

La única diferencia morfológica significativa entre la babosa y el caracol es la concha conspicua del caracol. Esta concha es lo suficientemente grande como para que el caracol se retraiga completamente para defenderse. Algunos caracoles también son capaces de cerrar su caparazón una vez completamente retraído.

Las babosas no tienen esta concha o casa móvil para la defensa. En cambio, muchas babosas tienen una concha vestigial interna para almacenar calcio. Debido a que no hay un caparazón para la protección, sus tejidos blandos son propensos a la desecación.

Aparte de esta gran característica exterior, ambos moluscos tienen varias características similares, como manchas en los ojos al final de los tentáculos delgados, boca dirigida hacia abajo, y pies simples, anchos, musculares, de fondo plano, que está lubricado por moco y cubierto con cilios epiteliales.

Fisiología

Aprenda algunos hechos rápidos sobre la babosa banana, una variedad específica de babosa a través de este video:

A continuación se muestra un video detallado del caracol terrestre, o como comúnmente lo llamamos, el caracol – su anatomía, hábitat y hábitos alimenticios:

Velocidad – ¿Cuál es más rápido, caracol o babosa?

Hay miles de especies de babosas y caracoles, y todos se arrastran a diferentes velocidades. La velocidad de un caracol común es de aproximadamente 1 milímetro por segundo. Algunas especies de caracoles son más rápidas que algunas especies de babosas, y algunos caracoles no se mueven en absoluto – se quedan en el fondo del mar y se alimentan de cualquier plancton que pueda desviarse.

Movimiento

La forma en que se mueven los caracoles y babosas puede ser muy interesante. En la mayoría de los caracoles, las olas de contracciones musculares barren a lo largo de la longitud del pie para producir un movimiento de paso. En efecto, se mueven sobre un solo pie.

Dónde viven los caracoles y las babosas

Debido a que no hay concha, la bala puede maniobrar y comprimirse en lugares escondidos con muy poco espacio, por ejemplo, corteza suelta en los árboles o debajo de tablas de piedra y tablas de madera. Esto le da una gran ventaja medioambiental y de supervivencia.

Los caracoles intercambian esa flexibilidad por la capacidad de retirarse rápidamente a sus conchas para protegerse, especialmente de sus enemigos naturales.

Tanto las babosas como los caracoles prefieren climas cálidos y húmedos con amplia sombra para esconderse.

Especies de Caracoles

Hay más de 60 variedades de caracoles y más de 20 variedades de babosas encontradas en Montana, EE. UU. solamente.

Caracol Africano

Achatina fulica
El caracol gigante africano es uno de los más grandes gasterópodos terrestres. Tienen conchas de color marrón claro a marrón oscuro con rayas verticales de un tono marrón más oscuro.

Tienen una vida media de entre 5 y 7 años. Cuando tienen suficiente comida y el clima es satisfactorio, tienden a vivir mucho más tiempo. Se sabe que algunos de ellos han vivido hasta 10 años.

La “Achatina fulica” es una de las especies más invasoras del mundo y es considerado como una de las especies de caracol más dañinas para la agricultura y los cultivos. Se sabe que consume al menos 500 especies diferentes de plantas.

Descripción del Caracol Africano

La concha del caracol africano gigante alcanza hasta 7.8 pulgadas de largo y 2.7-3.9 pulgadas de alto. Un adulto pesa unos 32 gramos. El cuerpo tiene dos tentáculos cortos y dos largos que tienen los ojos.

La concha tiene una apariencia cónica y estrecha, con 7 a 9 espirales visibles en su superficie. El color no siempre es el mismo; depende de las condiciones ambientales del lugar donde habita el caracol.

Generalmente es de color marrón ligeramente oscuro o rojizo con franjas verticales amarillentas. La abertura es relativamente pequeña.

Una parte importante de la anatomía de este caracol es una estructura en la boca similar a una lengua, que se llama radula. Tiene pequeños dientes que permiten a los caracoles desechar la comida antes de comerla.

Tienen un “pie muscular” que les ayuda a moverse liberando un moco mientras se mueven para reducir la fricción y evitar el daño a sus tejidos.

La concha es el lugar donde el caracol gigante africano se refugia de los depredadores. También pasarán tiempo dentro de sus conchas cuando las temperaturas comienzan a bajar demasiado por la noche para su comodidad.

Dónde vive el caracol gigante africano

Aunque es una especie de caracol nativa de África, desde Mozambique hasta Kenia y Somalia, además de las islas cercanas, esta especie ha sido introducida en muchas partes del mundo con el tiempo y hoy en día se puede encontrar de forma natural en países africanos como Ghana, Costa de Marfil y Marruecos.

Sin embargo, actualmente vive en Hawaii, Australia, islas del Caribe, islas y regiones de Asia, China, Bangladesh, Bangladesh, Japón, Indonesia, Sri Lanka, Sri Lanka, Vietnam, Malasia, Filipinas, Nueva Zelanda, Samoa, Papua Nueva Guinea, Fiji y Vanuatu. En conclusión, el caracol gigante africano mora ahora en todos los continentes excepto en la Antártida.

Este caracol prospera donde el clima es cálido y húmedo. En África, vive a lo largo de los bordes de los bosques, pero puede vivir en las riberas de ríos y arroyos, matorrales, zonas agrícolas, plantaciones, jardines, humedales y en diversos sitios urbanos. También es capaz de vivir en climas templados.

Los caracoles africanos gigantes han sido introducidos en los últimos años en varios lugares y parecen haberse adaptado muy bien. Estas áreas incluyen, entre otras, el Caribe y algunas islas del Pacífico. A menudo terminan en lugares no deseados debido a las personas que los transportan, ya sea como comercio de mascotas o inadvertidamente.

Aunque algunas personas pueden pensar que no es gran cosa, pueden depositar un montón de huevos, hasta 200 cada vez que hace una puesta, y esto puede suceder en un corto período de tiempo.

Qué come el caracol gigante africano

Esta especie de caracol no discrimina entre materia vegetal viva y muerta. Tiene un apetito tan enorme que se alimenta de más de 500 tipos de plantas, incluidas las cultivadas por los seres humanos.

El caracol africano gigante come hojas, flores, frutas, tallos, cortezas, madera, semillas, granos, nueces, algas marinas e incluso líquenes, hongos y otros caracoles.

Cultivos económicamente valiosos para los seres humanos como la coliflor, el cacao, la papaya, el maní, la mandioca, el plátano y muchas otras hortalizas se convierten a menudo en parte de la dieta del caracol gigante africano.

También necesitan calcio para mantener y cultivar conchas duras, por lo que consumirán más algunos tipos de plantas para obtener el calcio que necesitan. Cuando no son capaces de obtener suficiente calcio en su dieta de las plantas, pueden alimentarse de huesos de cadáveres, arena o piedras pequeñas para obtenerlo.

Comportamiento del caracol gigante africano

Achatina fulica es más activo durante la noche, y durante el día permanece inactiva, a menudo enterrada bajo el suelo para mantenerse a salvo de los depredadores. No es una especie social. Por el contrario, vive toda su vida sola; ni siquiera después de poner huevos, establece ningún vínculo con su descendencia.

Los Caracoles Gigantes de África no parecen interactuar entre sí, excepto cuando se van a aparear. No producen ningún sonido y pasan el tiempo moviéndose, comiendo y descansando.

Se les considera activos entre 9 y 29 grados C, pero pueden sobrevivir por encima de los 2 grados C hibernando dentro de su caparazón durante los meses más fríos. Durante este tiempo, pueden ralentizar su metabolismo, por lo que no necesitan comer ni moverse durante ese período. Pueden permanecer dentro del caparazón durante varios meses antes de que vuelvan a emerger.

A veces, estos caracoles se activan en los meses de verano para evitar el calor. Pueden mantener su humedad creando una barrera con una fina capa de mucosidad que sus cuerpos crean. En caso de sequía grave, este proceso puede durar hasta tres años.

Reproducción del caracol gigante africano

Los Caracoles Gigantes de África son hermafroditas, lo que significa que tienen los órganos reproductores tanto para hombres como para mujeres, por lo que tienen la capacidad de autofertilizarse, pero normalmente no lo hacen. Se aparean a la manera tradicional. Sin embargo, a veces los caracoles jóvenes o inmaduros sólo producen espermatozoides, mientras que los adultos también pueden producir huevos.

En la etapa de pre-población, ambos caracoles se acercan y uno de ellos se ubica detrás del otro y se posiciona por encima de la concha. Si el que está debajo lo acepta, se mueve hacia atrás, y el caracol superior comienza la cópula para transferir el esperma y fertilizar los óvulos de su pareja. En el caso de caracoles de tamaño similar, ambos pueden fertilizar los huevos del otro simultáneamente. El acoplamiento suele tener lugar durante la noche.

Alrededor de 8-20 días después de la relación sexual, el caracol coloca entre 100 y 500 huevos en un nido debajo del suelo o entre las rocas y la vegetación. La puesta ocurre cada 2 o 3 meses. Los huevos eclosionan después de 11-15 días, pero la descendencia no recibe ningún cuidado de los padres.

No tienen un período de reproducción definido, y en promedio ponen entre 5 y 6 nidadas de huevos al año, con un promedio de 200 huevos por nidada si se dan las condiciones adecuadas. Por lo tanto, al entregar cerca de 1.200 huevos por año y con una probabilidad de éxito de eclosión del 90%, esta especie puede convertirse rápidamente en una plaga.

Los Caracoles como Alimento

Los caracoles, más conocidos popularmente como Escargot, servían de manjar en algunos países.

Tanto las babosas como los caracoles se han utilizado como fuente de alimento para los seres humanos, proporcionando una fuente fácilmente cosechada de proteínas.

Históricamente, las babosas y los caracoles han demostrado ser especialmente útiles como alimento, y en algunos países, como Francia, España, Indonesia y Filipinas, son saboreados como un alimento gourmet.

Qué comen los caracoles y las babosas

Caracoles y babosas son plagas comunes que pueden surgir en su jardín o patio y destruir sus plantas porque atacan las flores, frutas, hojas, tallos, brotes, bulbos, tubérculos,…

Ya sea el cultivo de hortalizas o plantas ornamentales, si el ataque es severo, puede causar daños que pueden llevar a la pérdida de los cultivos ya que el producto final no tendrá ni valor comercial ni ornamental.

Daños que producen las babosas y caracoles en nuestras plantas

Estas plagas son más activas por la noche y en días húmedos y nublados. Son más activos durante toda la primavera, a principios del verano y de nuevo después de que comienzan las lluvias otoñales. En climas cálidos y húmedos, las babosas y los caracoles pueden estar activos todo el año.

Durante el día se esconden en sitios oscuros y húmedos bajo hojas en descomposición, plantas de crecimiento bajo, terrones de tierra, macetas o escombros. Las babosas también son bastante capaces de excavar en el suelo en busca de raíces de plantas descompuestas, grietas, etc.

Estas plagas son también excelentes trepadoras y se pueden ver en las partes más altas de las plantas.

El daño causado por babosas y caracoles a las plantas puede ser lo suficientemente severo como para que muchos jardineros etiqueten a esta plaga como una de las peores para el jardín o el huerto. El problema es que las babosas y los caracoles pueden causar daños las 24 horas del día. El control de plagas es especialmente importante durante la primavera y el verano, para prevenir nuevas generaciones de estas criaturas dañinas.

Desafortunadamente, los daños producido por el caracol puede ser extenso, debido a la gran variedad de plantas a las que se dirigen. En particular, las plantas nuevas y en crecimiento presentan el mayor riesgo de daños.

Los daños causados por estos moluscos imitan el de otros insectos, especialmente los agujeros que realizan en las hojas. Esto puede hacer que sea particularmente difícil para el jardinero aficionado diagnosticar. Una manera de diferenciar y precisar el daño del caracol a las plantas es buscar un rastro de mucosidad.

Cómo prevenimos su aparición en nuestro jardín o en nuestra casa

Limpiar el jardín o el patio

Limpie estos espacios y manténgalos libres de escombros como ladrillos, azulejos, tablas o madera vieja, restos de poda o desechos de cultivos, ya que son refugios perfectos para las babosas y los caracoles.

Desnaturalizar las malezas o hacer un deshierbe térmico para reducir su presencia, ya que las malezas son excelentes lugares de escondite para estos moluscos.

Implementar algunas prácticas culturales

Fomentar la presencia de los enemigos naturales de estas plagas como ranas, sapos, aves, escarabajos, serpientes, salamandras, milpiés,…

No sembrar o plantar en suelos fríos; riegue las plantas por la mañana para que al atardecer (el tiempo de mayor actividad de estas plagas) no haya película de agua en el suelo o en las hojas.

Utilizar variedades vegetales más resistentes a los ataques de babosas y caracoles (situación común en el caso de la patata).

Si usted desea hacer un montón de abono orgánico, ubíquelo lejos de las áreas de cultivo porque las babosas y caracoles se alimentan en este sitio.

Aplicar algunos métodos caseros para eliminar la plaga de caracoles y babosas

Si el espacio de cultivo es un pequeño huerto o jardín y la presencia de la plaga aún no es muy extensa, se debe adoptar métodos caseros en su control, tales como:

Atractivas trampas – Entierre a lo largo de los cultivos afectados algunos recipientes de cerveza o leche para atraer estas plagas. Sin embargo, debido a que este método no es selectivo también atraerá a algunos animales beneficiosos u otros animales que el ecosistema necesita.

Otro método consiste en colocar periódicos, cartones o plásticos con residuos de cocina (pedazos, hojas, cáscaras de naranja,…) para atraer las babosas y caracoles.

También se pueden hacer montones con piedras, azulejos, maderas viejas y hojas de consuelda en un lugar más alejado de la zona de cultivo para que los moluscos se escondan y sean más fáciles de capturar.

Barreras a su paso – Puedes esparcir cal (cuidado con no quemar las plantas o cambiar el pH del suelo) ceniza, aserrín, arena, granos de café o cascarón de huevo triturado cerca de los cultivos por lo que no sólo dificulta el paso de estas plagas, sino que también en algunos casos, causa su deshidratación. Sin embargo, estas medidas son ineficaces si llueve.

Otra barrera que se puede utilizar es una banda adhesiva de cobre (seca o húmeda), que funciona como un obstáculo debido al sulfato de cobre.

Usar plantas repelentes – Esta práctica es fácil de implementar sólo hay que ponerlas alrededor y/o entre las líneas de la zona de cultivo algunas de las siguientes plantas: salvia, menta, lavanda, equinácea, caléndula, ajo y achicoria.

Atrapa las babosas y los caracoles manualmente – Si tienes tiempo y paciencia, equípate con una linterna y vaya al jardín o patio en la noche para recoger estos moluscos.

Si el ataque de estas plagas es extensivo o el área de cultivo es extensa, lo que en este caso algunos de los métodos anteriores no son adecuados, se puede optar por el control biológico mediante la aplicación de biopesticidas. De esta manera se puede utilizar un producto que atraiga babosas y caracoles que contengan fosfato de hierro (FePO4) como ingrediente activo. Debido a su baja toxicidad, estos productos no causan efectos indeseables a los mamíferos y son respetuosos con el medio ambiente.

Cómo se reproducen los caracoles y las babosas

La reproducción de animales no mamíferos atrae la atención de algunas personas porque generalmente son procesos únicos. Los caracoles tienen una apariencia sorprendente, pero sus hábitos reproductivos también son poco comunes. Una de las claves de la supervivencia de los caracoles a través del tiempo son las características de su proceso de reproducción.

Lo primero que debemos saber acerca de estos moluscos gasterópodos terrestres es que la mayoría son hermafroditas. Hermafrodita se denomina a cualquier organismo que tiene órganos reproductores masculinos y femeninos y por lo tanto puede producir tanto óvulos como espermatozoides. Es como si los caracoles y babosas fueran macho y hembra al mismo tiempo.

Sin embargo, hay excepciones. Los caracoles de la familia Pomatiidae se diferencian de sus parientes porque han separado géneros, es decir, cada caracol es un macho o una hembra según los órganos reproductores que posee. Es relativamente fácil reconocer el género ya que las especies presentan dimorfismo sexual: la concha de los machos es más pequeña que las hembras.

La mayoría de los gasterópodos terrestres son hermafroditas, pero algunos caracoles no tienen este atributo, específicamente algunos caracoles de agua dulce como los caracoles de manzana y periwinkles. Estos dos tipos de caracoles todavía tienen individuos masculinos y femeninos separados.

El aparato reproductor de los caracoles y babosas termina en una abertura externa localizada en la parte inferior del cuerpo cerca de la cabeza, llamada poro genital. Los individuos alcanzan la madurez sexual a diferentes edades, según su especie y sus condiciones particulares.

Una vez que han madurado sexualmente, sus órganos sexuales adquieren las condiciones necesarias para reproducirse, pero pueden empezar a aparearse más tarde. Por lo general, los caracoles terrestres alcanzan la madurez entre las 6 semanas y los 5 años de edad. Algunos maduran tarde o temprano si las condiciones de su entorno externo son favorables o no a su desarrollo.

El cortejo de los caracoles: ¿qué hacer para que se note?

Cuando un caracol ya está maduro sexualmente puede empezar a aparearse, eso está claro, pero ¿cómo se aproximan el uno al otro?

Antes de la relación sexual, ambos se acercan para iniciar el proceso de cortejo consistente en una serie de movimientos y actitudes que terminarán o no en el apareamiento. Todo el proceso puede durar entre 2 horas o hasta 12 horas. Para encontrar a su pareja, se basan principalmente en su sentido del olfato y el tacto, ya que su capacidad visual está poco desarrollada y carece de audición. Pueden reconocer sustancias químicas en el aire que comunican la receptividad de algún otro caracol cercano.

Durante el proceso, ambos caracoles terrestres se acercan, reconociéndose unos a otros y “probando las probabilidades”, a medida que se acercan, comienzan a interactuar de una manera más física y pueden tocarse unos a otros con la ayuda de sus tentáculos. Algunos se mueven en círculos y pueden morder el área del poro genital.

En la etapa final del cortejo y antes de aparearse, algunas especies usan un arma única: los “dardos del amor” No, no es una metáfora, es una estructura de calcio o quitina que sólo tienen los caracoles sexualmente maduros, y generalmente que se han apareado más de una vez. Visto en detalle, se asemejan a los dardos puntiagudos.

Cuando ambos se acercan lo suficiente y tocan sus genitales, disparan sus dardos amorosos. Los dardos no se disparan lejos sino que son un disparo de contacto. Por lo general, los dos caracoles disparan las estructuras, y perforan la piel del otro para que estén unidos. Lo peligroso de esto es que a veces los dardos pueden dañar un órgano interno o atravesar el cuerpo y salir por el otro lado.

La función de los dardos amorosos no es la transferencia de espermatozoides, sino que es una forma de selección sexual, y las observaciones concluyen que los caracoles de jardín (Helix aspersa) podrían aumentar su éxito reproductivo. El moco que cubre un dardo contiene un tipo de hormonas capaces de aumentar las posibilidades de éxito para tener descendencia.

Cómo se aparean de los caracoles

Después de que los caracoles disparan sus “dardos del amor”, sigue la cópula. La transferencia de espermatozoides a través del pene puede ser recíproca o unilateral, lo que significa que ambos lo transfieren, o sólo uno de los caracoles. Depende de la especie. Otros prefieren autofecundarse, por lo que no necesitan de otro caracol.

Después de la fertilización, los huevos del caracol pasan por un proceso de crecimiento dentro del caracol, hasta que están listos para la puesta. Después de eso, ambos caracoles ponen sus huevos y los entierran en lugares separados dentro de un pequeño agujero hecho en la tierra vegetal en un lugar fresco. El proceso de apareamiento de los caracoles les permite poner huevos a un ritmo importante.

Normalmente, el desarrollo de un huevo de caracol tarda de dos a cuatro semanas. Tan pronto como eclosionan, inmediatamente pasarán a un modo de supervivencia, porque sus caparazones todavía son blandos. Su primera reacción tan pronto como nacen es encontrar fuentes de calcio, ya sea comiendo los restos de su huevo o comiendo otros huevos que no han eclosionado para obtener los nutrientes adicionales.

En conclusión, el proceso de apareamiento de los caracoles comienza cuando alcanzan la madurez sexual, seguido por la búsqueda de la pareja adecuada, copulando, localizando y creando un lugar para poner los huevos, eclosionando los huevos y terminando con el desarrollo de pequeños caracoles.