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La Cucaracha americana. La más grande de las domésticas

La cucaracha americana, Periplaneta americana (Linnaeus), es la más grande de las cucarachas domésticas comunes que miden de promedio 4 cm de longitud. Es frecuente en edificios de oficinas y edificios comerciales. En el norte de los Estados Unidos, la cucaracha se encuentra principalmente en túneles de vapor o en grandes edificios institucionales. La cucaracha americana está en segundo lugar después de la cucaracha alemana en abundancia.

Distribución de la cucaracha americana

Se incluyen 47 especies en el género Periplaneta, ninguna de las cuales es endémica de los Estados Unidos (Bell y Adiyodi 1981). La cucaracha americana, Periplaneta americana, fue introducida en los Estados Unidos desde África en 1625 (Bell y Adiyodi 1981). La cucaracha americana se ha extendido por todo el mundo a través del comercio. Se encuentra principalmente en sótanos, alcantarillas, túneles de vapor y sistemas de drenaje (Rust et. al. 1991).

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Esta cucaracha se encuentra fácilmente en edificios comerciales y restaurantes, tiendas de comestibles, panaderías y cualquier lugar donde se preparen y almacenen alimentos. La cucaracha americana rara vez se encuentra en las casas, sin embargo, las infestaciones pueden ocurrir después de fuertes lluvias. Pueden desarrollarse en cantidades enormes, más de 5.000 a veces encontrándose en pozos de alcantarillado individuales (Rust et. al. 1991).

Al aire libre, las cucarachas americanas se encuentran en áreas húmedas y sombrías como árboles huecos, pilas de madera y mantillo. Ocasionalmente se encuentran bajo las tejas de los techos y en los áticos.

Las cucarachas viven en el exterior, pero deambularán por el interior para buscar comida y agua o para evitar condiciones climáticas extremas. En España, áreas como los árboles, las pilas de madera, las instalaciones de basura y la acumulación de desechos orgánicos alrededor de los hogares proporcionan alimentos, agua y refugio adecuados para las cucarachas peridomésticas, como la cucaracha americana (Hagenbuch et al. 1988).

Las migraciones masivas de las cucarachas americanas son comunes (Ebeling 1975). Migran a las casas y apartamentos desde las alcantarillas a través de las cañerías, y desde los árboles y arbustos situados junto a edificios o con ramas que sobresalen de los techos. Durante el día la cucaracha americana, que responde negativamente a la luz, descansa en los refugios cercanos a las tuberías de agua, lavabos, lavabos, baños e inodoros donde el microclima es adecuado para la supervivencia (Bell y Adiyodi 1981).

Descripción de la cucaracha americana

Huevos

Las hembras de la cucaracha americana ponen sus huevos en un estuche endurecido en forma de bolsa llamado ooteca. Aproximadamente una semana después del apareamiento la hembra produce una ooteca y en el pico de su período reproductivo, puede formar dos ootecas por semana (Bell y Adiyodi 1981).

Las hembras, en promedio, producen una caja de huevos al mes durante diez meses, poniendo 16 huevos por cada ooeteca. La hembra deposita la ooteca cerca de una fuente de alimento, a veces pegándola a la superficie con una secreción de su boca. La ooteca depositada contiene agua suficiente para que los huevos se desarrollen sin recibir agua adicional del sustrato (Bell y Adiyodi 1981). El estuche de huevos es marrón cuando se deposita y se vuelve negro en uno o dos días. Tiene unos 8 mm de largo y 5 mm de alto.

Ninfa

La etapa de ninfas comienza cuando el huevo eclosiona y termina con la emergencia del adulto. El número de veces que una cucaracha americana muda varía de seis a 14 (Bell y Adiyodi 1981). La primera cucaracha americana es blanca inmediatamente después de la eclosión y luego se convierte en un marrón grisáceo. Después de la muda, los estadios siguientes de las ninfas-cucarachas son blancos y luego se tornan de color marrón rojizo, siendo los márgenes posteriores de los segmentos torácico y abdominal de un color más oscuro. Las alas no están presentes en las etapas de ninfas y las almohadillas de ala se hacen visibles en el tercer o cuarto estadio. El desarrollo completo de huevo a adulto es de aproximadamente 600 días. Tanto las ninfas como los adultos buscan activamente alimento y agua.

Adulto

La cucaracha americana adulta es de color marrón rojizo con una franja de color marrón pálido o amarillo alrededor del borde del pronotum. Los machos son más largos que las hembras porque sus alas se extienden de 4 a 8 mm más allá de la punta del abdomen.

Los machos y las hembras tienen un par de cerci esbelto y articulado en la punta del abdomen. Las cucarachas macho tienen cerci de 18 a 19 segmentos, mientras que las hembras tienen de 13 a 14 segmentos. Las cucarachas americanas macho tienen un par de palpadores entre los cerci mientras que las hembras no.

 

Ciclo de vida de la cucaracha americana

La cucaracha americana tiene tres etapas de la vida: el huevo, un número variable de estadios ninfales y el adulto. El ciclo de vida desde el huevo hasta el adulto promedio es de unos 600 días y la vida adulta puede ser de otros 400 días.

Las ninfas emergen de la ooteca de aproximadamente seis a ocho semanas después y maduran en unos seis a doce meses. Los adultos pueden vivir hasta un año y una hembra adulta producirá un promedio de 150 crías en su vida. Factores ambientales como la temperatura y la humedad afectan el tiempo de desarrollo de la cucaracha americana. Al aire libre, la hembra muestra una preferencia por los sitios de oviposición húmedos y ocultos (Bell y Adiyodi 1981).

 

Qué comen las cucarachas americanas

La cucaracha americana es un alimentador omnívoro y oportunista. Consume materia orgánica en descomposición pero es un carroñero y come casi cualquier cosa. Prefiere los dulces, pero también se ha observado comer papel, botas, pelo, pan, fruta,  encuadernación de libros, pescado, cacahuetes, arroz viejo, sake podrido, la parte blanda en el interior de pieles de animales, tela e insectos muertos (Bell y Adiyodi 1981).

Importancia Médica y Económica

Las cucarachas americanas pueden convertirse en un problema de salud pública debido a su asociación con los desechos humanos y las enfermedades y a su capacidad para pasar de las alcantarillas a los hogares y establecimientos comerciales.

En España durante el verano, los callejones y patios pueden ser invadidos por estas cucarachas. La cucaracha se encuentra en cuevas, minas, letrinas, letrinas, fosas sépticas, alcantarillas, plantas de tratamiento de aguas residuales y vertederos (Bell y Adiyodi 1981). Su presencia en estos hábitats es de importancia epidemiológica. Al menos 22 especies de bacterias humanas patógenas, virus, hongos y protozoos, así como cinco especies de gusanos helmínticos, han sido aisladas de cucarachas americanas recolectadas en el campo (Rust et. al. 1991). Las cucarachas también son estéticamente desagradables porque pueden ensuciar los objetos con sus excrementos y regurgitación.

 

Cómo eliminar las cucarachas americanas

Se han encontrado varios enemigos naturales de la cucaracha americana (Suiter et al. 1998). Estas avispas parásitas depositan sus huevos en la ooteca de cucarachas, evitando la aparición de ninfas de cucarachas.

Aprostocetus hagenowii (Ratzeburg) es una de varias avispas parásitas que atacan a la cucaracha americana, Periplaneta americana (Linnaeus), ooteca.

El calafateo de las penetraciones a través de las paredes a nivel del suelo, la remoción de hojas podridas y la limitación de las áreas húmedas dentro y alrededor de una estructura pueden ayudar a reducir las áreas que son atractivas para estas cucarachas.

Otros medios de control son los insecticidas que se pueden aplicar a las paredes del sótano, restos de madera y otros lugares infestados. Los aerosoles residuales se pueden aplicar dentro y alrededor del perímetro de una estructura infestada. Cuando se utilizan insecticidas y aerosoles para controlar las poblaciones de cucarachas, pueden acabar matando a las avispas parásitas. Los cebos sueltos, tóxicos y peletizados son extremadamente efectivos para controlar las poblaciones de cucarachas americanas.

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