Vinchuca. Un insecto terrible responsable del mal de Chagas

Qué es la vinchuca

La Vinchuca o chinche besucona es un insecto que puede estar infectado con Trypanosoma cruzi, el parasito que causa la enfermedad de Chagas. Se conocen comúnmente como chinches picudas o chinches de nariz de cono. Estos insectos se alimentan de sangre durante la noche, y se los llama chinches besuconas porque prefieren morder a los humanos alrededor de la boca o los ojos.

Vinchuca. Dónde se encuentra

La vinchuca generalmente habita en zonas rurales, donde prevalece el clima cálido y seco. Este insecto se reproduce fácilmente y busca corrales, gallineros, paredes y agujeros para poner sus huevos.

Los médicos en España deben familiarizarse con las “chinches besuconas” endémicos en su área de práctica y apreciar las implicaciones médicas de sus mordiscos. Las víctimas de mordeduras a menudo buscan el consejo de los médicos sobre las reacciones alérgicas y el riesgo de contraer la enfermedad del mal de Chagas.

Los médicos generalmente están bien informados sobre el papel de las chinches besuconas en la transmisión de Trypanosoma cruzi en América Latina. Sin embargo, pueden desconocer reacciones alérgicas severas a los antígenos salivales de besos, la presencia generalizada de T. cruzi entre huéspedes vertebrados de chinches besuconas, y la incidencia de T. cruzi entre los chinches besuconas.

Efectos de la picadura de la vinchuca

La mayoría de las personas podrían no estar familiarizadas con los efectos de la picadura de vinchuca. Generalmente esta picadura conlleva la enfermedad del mal de Chagas, también conocidos como el “virus del beso”.

La enfermedad es endémica en América Latina y afecta a casi 10 millones de personas. Afecta a otros países, incluso si no es endémico en su lugar, como los Estados Unidos y España. Vale la pena señalar que la gran parte de la incidencia de la enfermedad se produce en las zonas rurales donde están disponibles los terrenos de cría y alimentación del insecto vector.

Trypanosome cruzi es el agente causal de la enfermedad del mal de Chagas. Es un protozoo parásito que vive dentro de diferentes animales como mapaches, ardillas, ratones, ratas de madera y zarigüeyas. Pero también se descubre que incluso los animales domésticos, como perros, gatos y vacas, también pueden ser un reservorio para T. cruzi. Como resultado, la enfermedad incluso se vuelve más desenfrenada.

El portador de T. cruzi es la chinche besucona. Este insecto se alimenta tanto de animales como de humanos. Cuando succiona sangre de un huésped infectado, este bicho puede transferir T.cruzi a otros animales. Pero cuando se trata de humanos, el insecto se ve atraído por la mordedura en la cara de su víctima luego de que se hace chupando sangre; defecará en la herida fresca que hizo, pasando así el parásito.

Qué es el mal de Chagas y cómo se contrae

Hay dos fases de la enfermedad de Chagas en humanos. El primero es la fase aguda y, esto puede durar muchas semanas o incluso meses. La fase aguda puede durar demasiado tiempo porque al principio es asintomática. Incluso cuando las manifestaciones de la enfermedad comienzan a aparecer, solo es leve y la mayoría simplemente ignorará cómo se sienten. Las siguientes son algunas de las manifestaciones de la fase aguda.

  1. Cara inflamada que se origina en el sitio de la picadura
  2. Pirosis (fiebre)
  3. Malestar
  4. Erupción con picazón o sin picazón
  5. Dolor en el cuerpo
  6. Dolor de cabeza, náuseas, vómitos
  7. Diarrea
  8. Esplenomegalia (agrandamiento del bazo)
  9. Aumento del hígado

La fase aguda comúnmente desaparece por sí misma y el cuerpo es capaz de combatir la enfermedad. Pero a veces, otros factores pueden conducir a la fase crónica. Si el cuerpo ya está débil cuando se desarrolla la enfermedad del mal de Chagas, existe una gran tendencia a que la persona afectada pase a la fase crónica. Los signos y síntomas pueden incluir:

  1. Inflamación o agrandamiento miocárdico
  2. Arritmia
  3. Insuficiencia cardíaca
  4. Paro cardíaco
  5. Agrandamiento del esófago
  6. Disfagia
  7. Colon agrandado
Cuando la enfermedad no se soluciona de inmediatamente, puede causar la muerte. Cada año, alrededor de 20,000 muertes son causadas por la enfermedad del mal de Chagas.

¿Cómo pueden los humanos y los animales contraer la enfermedad del mal de Chagas?

El insecto vector, comúnmente conocido como la vinchuca, puede transmitir el parásito a los huéspedes al morder y defecar posteriormente cerca del sitio de la picadura como mencionamos anteriormente.

Los insectos pueden entrar en nuestros hogares, cabañas de cacería, perreras u otras áreas donde pueden encontrar huéspedes para alimentarse. Los perros también pueden infectarse a través del consumo de insectos infectados. Además, el parásito se puede transmitir congénitamente, a través de transfusiones de sangre y mediante el trasplante de órganos infectados.

Los humanos se infectan con el parásito cuando se frotan las heces con los ojos, la boca, la herida abierta o la picadura de un insecto. También puede contraer la enfermedad de Chagas al comer alimentos contaminados con heces, generalmente alimentos no cocinados.

La enfermedad del mal de Chagas también se puede transmitir a través de una transfusión de sangre contaminada o un trasplante de órgano. Las mujeres pueden transmitir la enfermedad a sus bebés mientras están embarazadas, durante el parto o a través de la leche materna.

La enfermedad del mal de Chagas tiene tres etapas de infección y cada etapa muestra diferentes síntomas. Las etapas son infección aguda, etapa indeterminada e infección crónica.

  • Solo el uno por ciento de las personas infectadas muestran síntomas desde el principio. Esta es la etapa de infección aguda y se caracteriza por la hinchazón del ojo donde la persona ha frotado las heces infectadas. Otros síntomas incluyen fiebre, cansancio, hígado agrandado, bazo agrandado e inflamación de los ganglios linfáticos. A veces las personas también tienen sarpullido, pierden el apetito, tienen diarrea y vómitos. Los bebés y niños pequeños pueden tener hinchazón del cerebro, que generalmente es fatal.
  • La etapa indeterminada ocurre de 8 a 10 semanas después de que la persona contrae la infección. Sin embargo, durante esta etapa, la persona no mostrará ningún síntoma.
  • La etapa de infección crónica ocurre de 10 a 20 años después de la infección inicial. En esta etapa, la persona desarrolla un corazón dañado, que es grave e irreversible. El daño al corazón incluye afecciones como agrandamiento del corazón, insuficiencia cardíaca, paro cardíaco o cambio en la frecuencia cardíaca. A veces, las secciones del tracto digestivo pueden agrandarse y causar estreñimiento severo o problemas para tragar.

Por lo general, los síntomas de la etapa de infección aguda se observan a los pocos días o algunas semanas después de la infección. Sin embargo, la mayoría de las personas infectadas no muestran ningún síntoma hasta que alcanzan la etapa de infección crónica.

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