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Lyctus brunneus. La carcoma más peligrosa

Lyctus brunneus se consideran actualmente como uno de los insectos xilófagos más peligrosos debido al daño que causan en las maderas trabajadas. Se encuentran con frecuencia en entornos naturales, pero también en almacenes, museos, viviendas… donde infestan muebles antiguos, suelos y todo tipo de maderas artesanales (marcos de fotos, objetos diversos…).

Se desarrollan preferentemente en madera seca o muy seca. Sus larvas están infestadas por varios parasitoides (Hymenoptera Braconidae) e insectos predaceous (Cleridae Coleoptera), pero no están en números suficientemente altos como para asegurar un control biológico eficiente de esa plaga.

Descripción del Lyctus brunneus

Los adultos tienen un tamaño de 4 a 6,5 mm de largo y su aspecto es un insecto alargado, con lados paralelos, ligeramente planos, cabeza ancha y bastante visible con poderosas mandíbulas.

Antenas con 11 segmentos, palos antenales formados por 2 artículos; antenas de la misma longitud que el pronotum. Tórax ligeramente más ancho delante que en la parte trasera, con un hueco cóncavo longitudinal en el centro. Elytra alrededor de 2.5 veces más largo que ancho, con una pubescencia corta y escasa de cerdas planas doradas apuntando hacia el extremo posterior en su parte superior. Son de color marrón uniformemente oscuro a marrón rojizo.

Las larvas tienen de 4 mm a 8,5 mm de largo en su fase final de desarrollo.

Parecen pequeños gusanos blancos curvos. Piernas cortas, delanteras más desarrolladas que las otras. Cuerpo cubierto de una pubescencia corta dorada. Estigma abdominal posterior bastante desarrollado. Cuerpo completamente blanco grisáceo, pero para la cabeza que es en parte rojizo.

Ciclo de vida del Lyctus brunneus

Se extiende entre 80 y 300 días (hasta 2 años) dependiendo de las condiciones ambientales y el valor nutricional del sustrato alimenticio.

Los adultos salen durante el mes de abril y están activos al atardecer. Las hembras ponen sus huevos en pequeñas grietas en vasijas de madera (más de 0,05 mm de diámetro), siempre que estén secas, intactas y con un contenido de almidón muy alto.

La fecundidad promedio es de unos 20 huevos, depositados en pequeños racimos de 2 a 6 huevos. Los huevos son translúcidos y redondos, de 1 mm de diámetro, incuban durante 1 ó 2 semanas (dependiendo de factores termo-higrométricos ambientales) y luego eclosionan larvas recién nacidas.

El desarrollo larvario varía, ya que las larvas permanecen inactivas en invierno y cuando las condiciones ambientales no son favorables. Las larvas recién nacidas viven en galerías de 1 a 3 mm de ancho que llevaban a lo largo de la fibra de madera, lo que las distingue de los escarabajos de los muebles y del reloj de la muerte (cf. Anobium punctatum y Xestobium rufovillosum ), cuyas galerías están en todas las direcciones.

Las galerías son a menudo bloqueadas por polvo de un aspecto muy fino y volátil (aspecto “flor de harina”). A veces se puede ver polvo en el exterior, lo cual es un buen indicador de la presencia de esa terrible plaga.

Una vez finalizado su desarrollo, las larvas se convierten en ninfas y el estadío ninfal dura entre 2 y 3 semanas.

Cuando los adultos se forman, se instalan en pequeñas celdas muy cerca de la superficie donde permanecen unos 4 días, y luego perforan un agujero hacia el exterior para liberarse y tomar vuelo.

Cabe señalar que los agujeros de salida de Lyctus brunneus son redondos, como los de los muebles y los escarabajos del reloj de la muerte.

La aparición de adultos ocurre entre abril y septiembre, puede haber 2 o 3 generaciones por año en lugares calentados, a temperaturas que oscilan entre 17 y 23°C, y tasas de humedad entre 40 y 60% fuera de la madera y 14% dentro de la madera (menos del 7% de humedad, las larvas no pueden desarrollarse).

De qué se alimentan

Lyctus brunneus particularmente infesta los suelos, paneles de madera, zócalos, marcos de puertas o ventanas, muebles y todo tipo de maderas trabajadas u objetos de madera a través de los cuales sus larvas llevaban innumerables galerías que debilitan la madera y a veces hacen que se derrumbe.

Cuando sus agujeros de salida se ven en la superficie, por lo general es demasiado tarde para hacer algo para que el material infestado esté casi completamente hueco.

Les encantan especialmente las partes blandas de los árboles caducifolios como el roble, castaño, fresno, nogal, olmo, sauce, cerezo, pero más raramente el haya o el álamo.

Las maderas tropicales ricas en almidón (abachi, koto, okume, limba, lomba, ramin, junto con el bambú, acacia, caoba…) pueden ser destruidas por los escarabajos de los postes de polvo, así como el contrachapado, que a menudo se hace de las maderas citadas anteriormente.

Es importante señalar que la madera de árboles resinosos nunca es infestada por Lyctus brunneus (pero puede ser infestada por otros insectos (cf. Hylotrupes bajulus, por ejemplo).

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