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Anobium punctatum. La Carcoma común o de los muebles

El anobium punctatum, generalmente conocido como carcoma común o de los muebles o “gusano de madera”, ha sido reconocido como la principal causa de daños a la madera en España durante los últimos 100 años. Durante los últimos 50 años, los tratamientos insecticidas han sido ampliamente comercializados y utilizados para’ tratar y preservar’ maderas en edificios que se cree que están en riesgo por este organismo.

El riesgo percibido de infección y descomposición por carcoma se ha convertido en una parte tan importante de la cultura de la gestión de la propiedad y la reparación de edificios en España que la mayoría de los edificios que tienen más de 50 años han sido tratados al menos una vez, y muchos de ellos han sido tratados repetidamente en cada cambio de propiedad. Esto se hizo casi automático a medida que los prestamistas hipotecarios se convencieron del requisito de “garantías” de que la carcoma no operaba en un edificio antes de emitir préstamos.

Identificación y ciclo de vida

El Anobium punctatum es uno de los numerosos escarabajos que han evolucionado para explotar la celulosa en la madera en climas templados. Ocurre naturalmente en estado silvestre en los bosques templados del norte de Europa y puede haber colonizado otros entornos templados similares, particularmente en Nueva Zelanda y la costa este de América del Norte.

Los adultos son pequeños escarabajos ovalados marrones de aproximadamente 4-6mm de largo. Cuando se ven desde arriba, la cabeza y los ojos son invisibles debajo del tórax y los élitros de las alas tienen lados relativamente rectos y paralelos en lugar de una apariencia ovalada o redonda.

Cuando se observa bajo el microscopio, la superficie de las cubiertas de las alas se ve cubierta con finos pelos amarillentos y filas longitudinales de hoyos son visibles.

Las antenas deben ser visibles extendiéndose desde abajo: éstas tienen once segmentos con los últimos tres segmentos ampliados de manera que estos tres juntos son más largos que los segmentos restantes combinados.

Los escarabajos adultos emergen de la madera infectada en primavera, generalmente entre mayo y agosto en el hemisferio norte, dejando un pequeño agujero redondo de aproximadamente 1-2mm de diámetro en la superficie de la madera.

Los escarabajos adultos se aparean poco después de emerger: primero, el escarabajo hembra parece buscar la madera adecuada para poner sus huevos y para que las larvas se alimenten, y el macho busca a la hembra rastreando las feromonas que libera, dando preferencia a las señales visuales de madera en pie. Los escarabajos adultos mueren entonces sin causar más daño a la madera.

Los pequeños huevos parecidos a las perlas se pueden ver a simple vista en grupos de hasta 50 huevos. Éstas sólo se colocan en madera muerta cuando la corteza se ha eliminado y existen lugares adecuados para la puesta de huevos, como grietas, grietas, grietas, granos finales expuestos o agujeros de emergencia previos.

Anobium punctatum se especializa en infectar la albura de las maderas blandas templadas y maderas duras que han estado muertas durante al menos cinco años, pero también puede infectar el duramen de maderas como haya, abedul, cerezo, aliso y abeto, o maderas que han sido modificadas por ataque de hongos. Los huevos de Anobium punctatum eclosionan generalmente en un plazo de seis a diez días en condiciones ambientales adecuadas.

Como con muchos otros insectos, la mayor parte del ciclo de vida de Anobium punctatum se pasa como larvas. Son de color blanco grisáceo con una franja estrecha y oscura sobre las partes de la boca y alcanzan una longitud de unos 6 mm.

La parte delantera del cuerpo parece relativamente gruesa o encorvada y tiene tres pares de piernas visibles. La parte trasera de la carrocería es más delgada, con un extremo de cola redondeado. Hay bandas transversales con dos hileras de espínulas en los primeros seis segmentos y una sola hilera de espínulas en el séptimo segmento.

En estado silvestre, las larvas generalmente pasan un año excavando túneles de aproximadamente 1-2mm de diámetro y generalmente paralelos a la fibra de la madera. Estos túneles se rellenan con los residuos de la madera consumida, formando un material en polvo de color crema consistente en gránulos limón cuando se observa con un microscopio, que puede resultar arenoso para los dedos si es relativamente fresco. Es en la etapa larvaria que el Anobium punctatum causa la mayor parte de los daños a la madera.

Consumir celulosa de la madera de esta manera plantea muchos problemas potenciales para las larvas, no menos el hecho de que los árboles en crecimiento depositan sustancias químicas dentro de la madera para prevenir o desalentar el ataque de insectos y otros organismos. La celulosa es generalmente indigesta para los insectos u otros animales.

El Anobium punctatum, al igual que otros seres vivos que consumen celulosa, depende de microorganismos comensales en su intestino para ayudar a digerir la celulosa y producir las proteínas y azúcares que necesita para crecer. La presencia y ausencia de proporciones relativas de estos y otros productos químicos dentro de la madera parece ser crucial para que puedan florecer dentro de determinadas maderas. Esto explica la aparente preferencia de Anobium punctatum por la albura sobre el duramen.

En estado silvestre, después de un año de crecimiento, la larva de Anobium punctatum forma una célula justo debajo de la superficie de la madera, donde se convierte en un adulto en aproximadamente dos o tres semanas. El tamaño de la larva al momento de la pupa y el tamaño del adulto y el orificio de emergencia resultante variarán dependiendo del tamaño de la larva en ese momento, y presumiblemente de la relativa idoneidad del alimento y el ambiente disponible.

El Anobium punctatum parece preferir la madera muerta sin corteza y sólo prospera en las condiciones producidas por el clima templado del norte de Europa. Por lo tanto, no tolera una humedad relativa inferior al 60 por ciento o equivalentes de humedad de la madera inferiores al 14 por ciento, ni tolerará la madera saturada y no prosperará en temperaturas muy por encima de los 30°C.

Factores que favorecen o impiden la infestación por Carcoma común

Los factores que impiden la infección y la descomposición por Anobium punctatum en los edificios son, por lo general, la ausencia de madera de albura adecuada en condiciones de humedad persistente y la ausencia de grietas, grietas u orificios adecuados para depositar los huevos en las superficies de madera acabadas. Históricamente, el daño más significativo de Anobium punctatum se da por la falta de mantenimiento del mobiliario, de ahí su nombre común, el escarabajo del mueble.

Esto es probablemente porque en el pasado los muebles eran comúnmente hechos de madera local más barata y menos durable como el haya. La proporción relativamente alta de albura en los muebles de madera hechos con madera de mala calidad también sería vulnerable al Anobium punctatum, y las grietas y grietas formadas en las juntas de los muebles también lo hacen vulnerable a la infección y al fracaso en estos puntos.

No es inusual encontrar la base de las patas de los muebles antiguos de peor calidad debido a la proporción relativamente alta de albura en los elementos torneados en estas áreas, y porque las patas a menudo estaban en contacto con el piso húmedo.

Identificación de la plaga

En la mayoría de los casos, se sospecha que la infección y descomposición por Anobium punctatum se debe en primer lugar al descubrimiento de pequeños agujeros típicos de emergencia en elementos de madera vulnerables, lo que a menudo es el único síntoma, lo que resulta en un tratamiento innecesario. El diagnóstico de la infección por Anobium punctatum incluso se ha hecho erróneamente sobre la base de agujeros realizados por medio de pinchazos u otras causas. Con la experiencia, es posible distinguir los agujeros emergentes del Anobium punctatum de las de otras carcomas y de otras causas. Sin embargo, incluso cuando los agujeros de emergencia se identifican correctamente, éstos son por definición el resultado de infestaciones pasadas, ya que son provocados por los adultos que emergen y se van, por lo que puede que ya no sean activos.

Los agujeros emergentes más recientes pueden distinguirse por la nitidez de los bordes de los agujeros y el color diferencial entre los interiores y exteriores de los agujeros, ya que éstos pueden contaminarse rápidamente por el polvo o la aplicación superficial de pinturas y otros materiales.

Cómo podemos saber si la plaga es activa

El parche de papel fijado a la madera para detectar nuevos agujeros de emergencia: esta puede ser una forma rentable de monitorear la actividad de Anobium punctatum.

Se pueden aplicar acabados de pintura o tiras de papel especiales sobre áreas sospechosas de actividad del Anobium punctatum para identificar nuevos orificios emergentes a medida que aparecen.

La actividad también puede ser monitoreada atrapando a adultos emergentes con trampas eléctricas de insectos voladores UV, y revisando telarañas, particularmente alrededor de las aberturas de las ventanas, para detectar la presencia de adultos atrapados.

De manera similar, las trampas de feromonas están disponibles comercialmente para permitir que los machos adultos emergentes queden atrapados. Todas estas técnicas pueden ser útiles para el seguimiento general de la actividad y también pueden ayudar a reducir el riesgo de reinfección. Sin embargo, puede que no sea posible determinar de dónde han salido los adultos.

La deposición de cantidades de frass arenoso fresco de los agujeros de emergencia a veces puede indicar una infección activa. Sin embargo, el frass a menudo se puede encontrar saliendo de los agujeros de emergencia en maderas previamente afectadas muchos años después de que la infección activa ha cesado.

La búsqueda de larvas vivas de Anobium punctatum dentro de la madera es generalmente destructiva, y sorprendentemente pocas larvas pueden ser encontradas. Es posible utilizar micrófonos piezoeléctricos de alta sensibilidad incrustados en las maderas para monitorear la actividad, pero todavía no es la base de una técnica de diagnóstico eficaz para su uso en el campo. Del mismo modo, es posible identificar el frass producido recientemente utilizando técnicas inmunológicas o genéticas.

En los últimos 100 años, la descomposición de los muebles nuevos por Anobium punctatum se ha vuelto menos común. Esto se debe probablemente al aumento del uso de maderas tropicales duras y a la aplicación de barnices y acabados a base de disolventes que impiden la deposición de huevos en materiales adecuados.

Tratamiento contra el Anobium

El manejo del deterioro de la madera por parte de Anobium punctatum debe ser considerado en dos partes. En primer lugar, es necesario considerar el alcance de la descomposición y su importancia estructural. Esto puede requerir la prueba de materiales para determinar su idoneidad para transportar las cargas esperadas. En los edificios, la perforación y el sondeo suelen ser rentables para este propósito, aunque es posible que puedan ser necesarias las radiografías u otras técnicas de imagenología no destructivas al examinar muebles o elementos históricos particularmente valiosos o vulnerables.

El ultrasonido y otras técnicas han sido probadas pero los resultados generalmente han demostrado ser difíciles de interpretar. Una vez que se ha determinado el alcance y la importancia de los daños, sigue siendo necesario proceder a una reparación adecuada. En los edificios esto generalmente implica la sustitución de las estructuras afectadas.

En segundo lugar, también debería considerarse la posibilidad de controlar cualquier infección activa residual por larvas y reducir al mínimo el riesgo de infección y descomposición en el futuro.

Esto puede hacerse casi siempre asegurándose de que el contenido de humedad de las maderas no se mantenga por encima del 16% durante más de un año. Esto es generalmente fácil de lograr dentro del entorno construido mediante la aplicación de técnicas estándar para controlar la penetración de humedad y proporcionar ventilación y secado.

En los edificios modernos ocupados y con calefacción, el contenido de humedad de las maderas es generalmente muy inferior al 12%, especialmente con el uso de sistemas de calefacción central.

Esto es generalmente todo lo que se requiere para controlar el Anobium punctatum, aunque a veces puede tomar un año de dos para que un área de infección activa finalmente se extingue y para que la pupación y la aparición de adultos se detengan.

En este contexto, se debe tener en cuenta que la descomposición real causada por las larvas es relativamente lenta y que normalmente se necesitaría una infección por Anobium punctatum durante muchos años para causar una descomposición estructuralmente significativa adicional. El secado puede complementarse con medidas para controlar a los adultos emergentes, como las trampas de UV y feromonas.

Desgraciadamente, la experiencia de los últimos 50 años ha demostrado que el uso de insecticidas o tratamientos químicos para el control de esta plaga no ha sido por lo general rentable. Esto se debe a que los insecticidas aplicados retrospectivamente a las maderas generalmente sólo penetran unos pocos milímetros por debajo de la superficie, y por lo tanto no pueden afectar a las larvas.

El uso de insecticidas también puede representar un peligro potencial para quienes ocupan o entran en contacto con los materiales tratados. Aunque se puede pensar que la penetración de los niveles tóxicos de insecticidas en las capas superficiales de la madera puede prevenir la aparición de escarabajos adultos y restringir el desarrollo de nuevos huevos, en la práctica Anobium punctatum parece ser un método idóneo para encontrar lagunas o grietas en los materiales tratados, permitiendo la infección y descomposición continuas, particularmente si se produce una mayor penetración de agua.

En los últimos años se han recomendado cada vez más tratamientos profundos más localizados utilizando productos como el tratamiento de madera organoborados. Éstos pueden tener la ventaja de penetrar más profundamente en la madera, particularmente en condiciones húmedas, y pueden tener un efecto más persistente matando a las larvas durante un período de tiempo más largo, posiblemente matando o afectando de otro modo a los organismos comensales en sus intestinos, lo que les permite digerir la celulosa.

Afortunadamente, se han desarrollado otras técnicas más eficaces para el control activo de la infección por Anobium punctatum, en general por parte de quienes se dedican a la conservación de la madera.

Estos tratamientos generalmente se basan en la manipulación ambiental para crear un ambiente que resulte en la muerte temprana de cualquier larva de Anobium punctatum dentro del material.

La técnica más comúnmente utilizada consiste en elevar la temperatura del material infectado por encima de los 50°C. Esto se puede lograr fácilmente con muebles u objetos relativamente pequeños, pero se vuelve mucho más difícil con estructuras más grandes y complejas, como un edificio.

Deben adoptarse medidas especiales para garantizar que los materiales vulnerables no se vean dañados por cambios excesivos en la temperatura o la humedad relativa. Esto puede ser particularmente problemático cuando los objetos vulnerables incluyen otros materiales y acabados de naturaleza muy diferente, como las pinturas al óleo y las colas, que pueden tener diferentes respuestas a la temperatura y la humedad.

El aumento de la temperatura también afectará significativamente a la humedad relativa del ambiente. El secado resultante puede ser un factor que contribuya a la muerte de las larvas del Anobium punctatum, pero el secado diferencial también puede causar grietas inaceptables y daños a los materiales vulnerables.

El dióxido de carbono se ha utilizado de esta manera durante muchos años y, más recientemente, se ha utilizado nitrógeno. Esto se logra generalmente encerrando los objetos o estructuras a tratar en un contenedor o recinto a prueba de gases, y bombeando el gas inerte hasta que el contenido de oxígeno del aire se haya reducido a menos del 0,2%. Estas condiciones pueden entonces tener que ser mantenidas durante al menos dos semanas para asegurar la asfixia de las larvas del insecto. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que las condiciones húmedas dentro de los materiales pueden proteger a las larvas de la privación de oxígeno.

También es posible matar larvas de Anobium punctatum por congelación. Obviamente, Anobium punctatum es capaz de sobrevivir a temperaturas por debajo del punto de congelación en estado silvestre y, si se le da suficiente tiempo, las larvas son capaces de adaptarse a las condiciones de frío. Por lo tanto, para matarlos es necesario someter los objetos lo antes posible a una temperatura de “congelación profunda” inferior a -20°C.

Los ciclos repetidos de congelación y descongelación también son más propensos a matar las larvas vivas que quedan dentro de las maderas. Sin embargo, al igual que en el caso de los tratamientos térmicos, es importante considerar el efecto de la variación de temperatura y las consiguientes variaciones de humedad relativa en los materiales vulnerables.

 

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