La avispa asesina de cigarras. Identificación y Control

Datos, Identificación y Control de la Avispa Asesina de Cigarras

Nombre científico: Sphecius grandis

Apariencia de la Avispa asesina de cigarras

Los adultos son muy grandes, de aproximadamente 5 cms de largo. El abdomen, la porción del cuerpo inmediatamente detrás de la “cintura de hilo” del insecto, es negro con marcas amarillas en tres segmentos. Sus seis patas son de color rojo pálido a naranja y las alas son de color marrón oscuro. Las avispas asesinas de cigarra macho son dos veces más pequeñas que las hembras. La gente suele confundir a los avispones europeos con estas asesinas de cigarras.

Comportamiento, dieta y hábitos

La avispas asesinas de cigarra son solitarias y no viven en colonias y construyen sus nidos bajo tierra, son consideradas avispas solitarias. El ciclo de vida de esta avispa comienza como una larva parecida a un gusano que ha pasado el invierno bajo la protección de la madriguera excavada por la avispa hembra el año anterior.

En primavera, la comida se convierte en la etapa pupal, que es seguida por el surgimiento de los adultos a principios del verano o finales de la primavera. Después de la emergencia adulta, la hembra se alimenta, se aparea y se dispone a hacer madrigueras para alojar a su descendencia.

Algunos de los sitios de excavación probables son céspedes, bordes de losas de hormigón o pavimento, taludes con escasa vegetación y áreas arenosas alrededor de los patios de recreo, y trampas de arena en los campos de golf.

El nido de la avispa puede parecer bastante simple en la superficie, pero hay una gran cantidad de construcción hecha bajo tierra. La madriguera se excava alrededor de 30 cms de profundidad con celdas para los huevos que se convertirán en la próxima generación de avispas. Aparte de ver un asesino de cigarras, que es un sitio impresionante y un tanto abrumador, la presencia de tierra excavada en forma de “U” en la entrada de la madriguera significa que un proyecto de construcción del asesino de cigarras está en progreso.

Una vez terminadas las celdas, la hembra comienza a cazar cigarras u otros insectos que se convertirán en alimento para las larvas de cada celda.

Una vez que encuentra la presa, la pica y la paraliza, vuela de vuelta a la madriguera y pone un huevo sobre el insecto de la presa. Después de la puesta de huevos, la hembra empuja la presa dentro de cada cámara de huevos y sella la cámara.

En unos 2-4 días los huevos eclosionan y la larva recién nacida se alimenta de la presa durante una o dos semanas. Una vez terminado el alimento, la larva construye un capullo de seda y se prepara para el invierno. Sólo hay una generación de asesinos de cigarras cada año.

Después del apareamiento, los machos mueren. Las hembras mueren después de completar su trabajo poniendo huevos y proveyendo alimento para los huevos que eclosionarán en larvas. Mientras estén vivos, los adultos se alimentarán del néctar de las flores y más comúnmente de la savia fermentada de los árboles y otras plantas grandes en su hábitat.

Curiosidades de la avispa asesina de cigarras

Los asesinos de cigarras machos no pican. Mientras que las hembras pueden picar, no son agresivas y pican sólo en muy raras ocasiones, inyectando veneno muy leve que es mucho menos doloroso que la picadura de muchas avispas sociales, como las avispas amarillas.

El peligro percibido por la presencia de estas avispas asesinas de la cigarra, aunque exagerado, es un problema real que los propietarios de viviendas y los administradores de lugares públicos deben considerar. Estos insectos parecen peligrosos, por lo que la gente describirá ver a un asesino de cigarras en términos como “la chaqueta amarilla más grande que he visto en mi vida”, por lo tanto, el control a veces es necesario.

Debido a que estos insectos no son propensos a picar, el propietario de la casa puede optar por aplicar un polvo insecticida dentro y alrededor de la entrada de la madriguera cuando comience a notar la actividad de este tipo de avispas en el suelo. Al elegir el uso de insecticidas, siempre lea y siga cuidadosamente las instrucciones de la etiqueta del producto. Si hay una población muy numerosa ubicada en un área pública y sensible, lo mejor es que se ponga en contacto con su profesional de manejo de plagas para obtener su servicio.

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