Avispas. ¿Por qué pican?. Sus efectos

¿Qué aspecto tienen las avispas?

El aspecto de las avispas varía enormemente dependiendo de cada especie. La mayoría tienen dos pares de alas y una cinturita de “avispa”. Se extienden en colores del negro a los verdes metálicos y azules y varían en tamaño de casi microscópico a varios centímetros de largo.

Comportamiento, dieta y hábitos de las avispas

Las especies de avispas se clasifican como sociales o solitarias. Como su nombre lo indica, las avispas sociales viven en colonias, que pueden llegar a ser miles. Dentro de estas colonias, las obreras realizan todas las tareas dentro del avispero. Las avispas solitarias viven solas y por lo tanto no tienen colonia. Ponen huevos, pero sus huevos se dejan solos para incubar.

Algunas avispas son depredadoras, mientras que otras son parasitarias. Las avispas depredadoras matan y consumen a otros insectos, así como a otros animales que a menudo alimentan a sus larvas. Las avispas parásitas normalmente ponen sus huevos en los cuerpos de orugas o arañas. Las larvas se alimentan del huésped que aún vive.

Las avispas pueden ayudar en el control de otras plagas, particularmente en la agricultura como agentes de control biológico. Muchas avispas también se alimentan del néctar de las flores y por lo tanto funcionan como polinizadores.

Algunas avispas son especies agresivas y pueden picar cuando se sienten amenazadas. A diferencia de las abejas melíferas, las avispas a menudo son capaces de picar varias veces.

¿Por qué entran las avispas en mi casa?

Generalmente, las avispas entran en nuestros hogares como resultado de tres condiciones y situaciones primarias.

Uno o más nidos de avispas se construyen en el interior o cerca de las aberturas que conducen al interior de la casa. Por ejemplo, un nido de avispas puede estar situado cerca de una ventana con una rejilla dañada o una puerta que se deja abierta al exterior.

Ya que las avispas a veces construyen sus nidos en los huecos de las paredes y en los espacios del ático, las avispas de esos nidos pueden entrar en los espacios habitables de nuestra casa.

Una de las causas más frecuentes de este suceso es cuando un propietario ve avispas entrando y saliendo de un vacío. El propietario puede sellar esa entrada y salida antes de que todas las avispas en ese nido estén muertas.

El resultado puede convertirse en un nido entero de avispas que ya no pueden salir al exterior y empezar a masticar a través del tablero o el techo, resultando en unas avispas enojadas y confusas que ahora están dentro de la casa.

Avispas que buscan espacios interiores protegidos, en los que pasar el invierno. Muchas especies de avispas tienen un ciclo de vida que depende de las reinas fértiles de la colonia que encuentran un sitio protegido para sobrevivir el invierno.

La mayoría de las veces estas reinas eligen sitios que no sean dentro de nuestras casas para pasar el invierno. También encuentran que nuestros áticos u otros sitios protegidos dentro de la casa son muy acogedores. Una vez que la avispa hembra se ha asentado, generalmente no se la ve volando dentro del hogar. Sin embargo, hasta que encuentran el sitio adecuado para pasar el invierno y luego de nuevo en la primavera cuando quieren salir al aire libre y comenzar su nuevo nido, pueden ser problemáticos y alarmantes.

Avispas que entran por casualidad en el interior, como entrar por una puerta o ventana abierta o convertirse en “autostopistas” que accidentalmente son introducidas en el interior. Las avispas buscan constantemente nuevas fuentes de alimento para sus compañeros de nido.

Por lo tanto, no es sorprendente que las avispas investiguen el interior de los hogares si pueden entrar fácilmente dentro del hogar. Además, aunque no sucede con demasiada frecuencia, las avispas pueden entrar en el hogar sin querer si “se suben a un vehículo” en casi cualquier cosa que podamos llevar dentro de nuestras casas.

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¿Qué problemas causan las avispas en nuestra casa?

La respuesta a esta pregunta depende de por qué la avispa entró.

Si se construye un nido de avispas en su interior, el problema resultante es una infestación que puede convertirse en un grave episodio de picadura y tal vez en un problema de reacción alérgica asociado. Además, las avispas que anidan en el interior pueden dañar la vivienda. Otro problema importante asociado con los nidos internos es la posibilidad de que las plagas carroñeras infesten los nidos abandonados de avispas.

Si una avispa entra al interior para pasar el invierno, es muy probable que ni siquiera se vea hasta la primavera siguiente, cuando decide salir al exterior y comenzar un nuevo nido. Incluso entonces, esas avispas no son muy agresivas y es poco probable que piquen a menos que estén amenazadas.

Por qué pican las avispas

Los insectos que pican, como las abejas, avispas y avispones, utilizan sus picaduras para someter a las presas (principalmente insectos y arañas) y para defenderse a sí mismos o a su colonia. Mientras que varias especies muestran diferentes grados de agresividad, las mismas razones básicas para atacar y picar son el deseo instintivo de alimentarse a sí mismas o a sus miembros de la colonia y de proteger y defender su colonia.

 

¿Y sí me pica una avispa?.Remedios contra la picadura de avispa

Estos son algunos de los remedios caseros para aliviar el dolor producido por uno de los picotazos de las avispas:

Aplicar hielo

El siguiente paso es aplicar una compresa de hielo en el área afectada para obtener un alivio inmediato de los diversos síntomas. La temperatura fría ralentiza la distribución de sustancias inflamatorias al sitio de la picadura. También ayuda a adormecer el dolor y reduce la inflamación.

Ponga unos cubitos de hielo en una toalla fina y átelos. Mantenga este paquete en el área afectada durante 10 a 15 minutos. Vuelva a aplicar cada pocas horas hasta que el dolor y la inflamación hayan desaparecido.
También puede sostener una botella de agua fría o una bolsa de vegetales congelados en el área afectada.

Nota: Nunca ponga hielo directamente sobre la piel, ya que puede causar quemaduras por congelación.

Bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio es un producto alcalino que ayuda a neutralizar el veneno ácido, proporcionando así un alivio rápido del dolor, picazón e inflamación.

Mezcle 1 cucharadita de bicarbonato de soda con un poco de agua para hacer una pasta.
Aplique la pasta en el sitio de la picadura durante 5 a 10 minutos.
Lave el área con agua tibia.
Si la molestia persiste, repita el remedio después de unas horas.

Hamamelis

Hamamelis es otro remedio natural efectivo para las picaduras de avispas. Por sus propiedades antiinflamatorias y astringentes, ayuda a aliviar la picazón, el dolor y la inflamación.

Aplique un poco de hamamelis (preferiblemente enfriado en el refrigerador) sobre la zona afectada y déjelo secar por su cuenta. Repita el procedimiento según sea necesario.

Vinagre de Sidra de Manzana

El vinagre de sidra también ayuda a neutralizar el ácido del veneno. También alivia el dolor y reduce la comezón y la inflamación. Remoje una bola de algodón en vinagre de sidra crudo sin filtrar.
Sostenga la bola de algodón sobre el verdugón durante 5 a 10 minutos.
Repita el procedimiento según sea necesario.
Si no tiene vinagre de sidra de manzana, puede usar vinagre blanco.

Miel

La miel es otro buen remedio para las picaduras de avispas. Ayuda a diluir el veneno y su naturaleza antibacteriana reduce el riesgo de infección. La naturaleza calmante de la miel ayuda a aliviar los síntomas rápidamente.

Untar un poco de miel pura y cruda en la zona afectada, dejar secar y aclarar con agua tibia. Repetir varias veces al día. También puede mezclar cantidades iguales de miel cruda y cúrcuma para hacer una pasta. Aplicar en la zona afectada, unas cuantas veces al día durante unos días.

Síntomas de la picadura de avispa

Los síntomas y reacciones típicos de las picaduras de avispas, abejas, avispones no difieren en gran medida, excepto cuando una víctima es picada múltiples veces por muchos insectos individuales y la víctima es altamente alérgica al veneno del insecto. En general, las picaduras de las avispas producen las siguientes reacciones y síntomas:

Reacciones localizadas. Estos son los tipos más comunes de reacción a una picadura de avispa. Los síntomas incluyen dolor, hinchazón, calor, enrojecimiento en el sitio de la picadura y picazón. Los síntomas aparecen casi inmediatamente después de las picaduras y pueden durar varias horas. Las reacciones locales grandes pueden resultar en una hinchazón excesiva que puede durar hasta una semana, así como náuseas y fatiga.

Estos síntomas no causan problemas médicos mayores y generalmente se limitan o están muy cerca del sitio de la picadura.

Infecciones bacterianas secundarias. Este tipo de infección cutánea se desarrolla si el sitio de la picadura se rasca con frecuencia y las bacterias tienen unas condiciones adecuadas para desarrollarse. La falta de limpieza, desinfección y medicación adecuada de los sitios de picadura permite que ocurran infecciones.

Reacciones alérgicas sistémicas (que afectan a todo el cuerpo). Estas reacciones ocurren en personas o mascotas que han producido un tipo de anticuerpo, conocido como inmunoglobulina E, contra el mismo veneno de un insecto por una picadura previa. Las reacciones alérgicas sistémicas son problemas médicos críticos, pero ocurren en un porcentaje muy pequeño de picaduras.

Los síntomas de las reacciones alérgicas sistémicas incluyen bultos rojos hinchados en la piel, enrojecimiento de la piel y dificultad para respirar debido a la inflamación de la faringe epiglotis y estrechamiento de los conductos bronquiales. Las reacciones pueden variar en severidad, desde la piel leve hasta la que pone en peligro la vida. La anafilaxis, las reacciones inmunológicas más graves, se presentan con mayor frecuencia en hombres y personas menores de 20 años.

En las reacciones graves, la hipotensión (presión arterial baja, trastornos circulatorios y dificultad respiratoria) puede progresar a un paro cardiorrespiratorio fatal. La mayoría de las personas que desarrollan reacciones anafilácticas han experimentado picaduras previas con pocos problemas, pero una vez que un individuo ha experimentado una reacción anafiláctica, el riesgo de tener un episodio recurrente es mayor al 50 por ciento.

Las reacciones tóxicas resultan directamente de las avispas o del veneno en lugar de la respuesta del sistema inmunológico. Estas reacciones ocurren cuando se introduce una cantidad inusual de veneno en el cuerpo. Los individuos generalmente experimentan reacciones tóxicas después de ser picados varias veces.

Los síntomas pueden incluir fiebre, náuseas, vómitos, diarrea, dolor de cabeza, desmayos y convulsiones. Los bultos rojos inflamados, erupciones cutáneas y otros síntomas relacionados con la piel son menos comunes en las reacciones tóxicas que en las reacciones alérgicas sistémicas. Debido a que el veneno de los insectos urticantes es un fuerte estimulante que causa la respuesta inmune, las personas que han experimentado reacciones tóxicas pueden producir anticuerpos contra el veneno y estar en riesgo de futuras reacciones anafilácticas sistémicas a las picaduras.

Las reacciones retardadas ocurren, pero son poco comunes y pueden aparecer días o semanas después de la picadura. Estas reacciones constituyen menos del 1 por ciento de todas las reacciones a picaduras de insectos.

Cómo se reproducen las avispas

A finales del verano, la reina de algunas especies producirá huevos sin fertilizar. Estos se convertirán en machos. Los machos fecundarán a las avispas que se convertirán en las reinas del año siguiente.

Estas hembras fecundadas pasarán el invierno en un lugar protegido. En la mayoría de los casos, el resto de la colonia perecerá cuando llegue el invierno. La próxima primavera, la reina empezará a poner huevos. Los huevos fertilizados que producen se convertirán en obreros, construyendo el nido y alimentando las larvas producidas por la reina.

Cómo detectar una plaga de avispas.

Los signos dependen de las especies, pero la mayoría de las veces las avispas obreras y el avispero son los signos más que suficientes.

¿Cómo deshacerse de las avispas?

La prevención primero

La prevención es siempre el primer paso para mantener a las avispas fuera de su casa y patio. Las avispas zumban dentro y fuera de los patios de la gente y deciden formar nidos en cualquier lugar que su hogar pueda proveer.

Manténga a las avispas alejadas quitando cualquier alimento no deseado, y cubriendo los botes de basura. Piense en cualquier cosa y en todo lo que les atraiga, incluyendo comida para mascotas e incluso comida para pájaros. Tenga en cuenta que las cosas dulces atraen a las avispas, que incluyen el néctar, así como perfumes y lociones.

También es importante mantener la estructura de su casa y sus accesorios caminando alrededor de ella y revisando cualquier área que necesite reparación. Si se rompe un revestimiento o paneles, o cualquier otro tipo de grietas, son lugares ideales para que una avispa construya su nido. Asegúrese de que todas sus pantallas, ventanas y puertas estén en buen estado de funcionamiento para que los insectos no deseados no puedan entrar volando. Revise también alrededor de su patio, buscando agujeros para roedores y potenciales madrigueras que pudieran ser un hogar perfecto para las avispas. Llene el agujero con tierra para que no la usen.

Plantas repelentes de avispas

Hay determinadas especies vegetales como la menta verde, tomillo, citronela, eucalipto y ajenjo sirven como disuasores naturales de la avispa. Cultívalos en tu jardín o  en una zona que te gustaría disfrutar sin avispas. Además de su capacidad para ahuyentar a los insectos, naturalmente añaden belleza.

Use aceite de yerbabuena

No sólo las avispas se mantienen alejadas de la menta verde, sino que no parecen gustarles ningún tipo de menta, razón por la cual el aceite de menta puede ser tan eficaz para repelerlas. Un estudio publicado en la revista Journal of Pest Management Science en 2013, reportó resultados sobresalientes con el aceite de yerbabuena. Además de plantar cualquier tipo de menta en su jardín, usted puede simplemente agregar unas gotas de aceite de menta a una almohadilla de algodón y colocarlas estratégicamente alrededor de la parte exterior de su casa donde las avispas tengan por constumbre construir nidos, como los techos de los porches, bajo aleros y otras grietas y cornisas.

Una mezcla de aceites esenciales repelente de avispas

La misma investigación mencionada anteriormente, también encontró que una mezcla de aceites esenciales de limoncillo, clavo de olor y geranio lograron repeler completamente a las avispas obreras. Usted podría tratar de aplicar una mezcla de varias gotas de cada uno de los aceites en un frasco rociador lleno de agua. Cubra las áreas fuera de su casa, como antes, en lugares donde se sabe que las avispas construyen nidos, para mantenerlas alejadas.

Trampas para avispas

Estas trampas funcionan atrayendo avispas hacia dentro de un contenedor que ofrece un tentador manjar como el agua azucarada, pero no pueden escapar una vez que entran. Usted no necesita comprarlos, usted puede hacer los suyos propios en cuestión de minutos cortando la parte superior de una botella de dos litros e invirtiéndola en el fondo. Una vez que las avispas entran en la botella, no saben cómo salir para quedar atrapadas y morir.

Instrucciones paso a paso:

Corta el cuello de una botella de plástico de dos litros.

Retire el tapón de la botella y coloque el cuello boca abajo en la abertura de la botella que acaba de cortar.
Pégalo con cinta adhesiva.

Cebo: Una mezcla de agua y azúcar en el interior. También puede usar refrescos, cerveza, agua y vinagre o incluso jabón de lavandería. Añadiendo un poco de aceite de cocina a lo largo de los bordes escarpados de su trampa, puede causar que las avispas pierdan el equilibrio y caigan.

Cuelgue la trampa pegándole una cuerda o fijando un tornillo que se pueda usar para colgarla.
Cuando esté listo para vaciar la trampa, asegúrese de que todas las avispas que hay dentro estén muertas derramando agua hirviendo – o, simplemente puede tirarla y hacer una nueva.

La única desventaja de usar trampas como ésta es que es poco probable que resuelva totalmente su problema, ya que probablemente capturará avispas que están pasando por su patio, en lugar de capturar sólo las avispas que pertenecen al nido del problema.

Usted puede ayudar a aumentar las probabilidades de éxito al ubicar la trampa cerca del nido cerca de su entrada.

Jabón común y agua

Una manera ecológica de eliminar las avispas que ya se han alojado en su propiedad es usar agua y jabón natural. Añadir dos cucharadas soperas de jabón para vajilla a un frasco pulverizador lleno de agua, y rociar lejos, dirigiéndolo a pequeños nidos. Los expertos dicen que el jabón funciona para tapar su sistema respiratorio y mueren casi instantáneamente. Es mucho más humano que usar pesticidas para matarlas, ya que esos químicos pueden tardar horas en funcionar.

Nidos de avispas

Cómo identificar los nidos de avispas

Las avispas se clasifican ampliamente en dos grupos: avispas sociales y avispas solitarias. Mientras que la mayoría de las avispas solitarias construyen sus nidos bajo tierra, la mayoría de las avispas sociales construyen sus nidos sobre el suelo.

Los nidos sobre el suelo se construyen en un lugar protegido y oculto, como arbustos o árboles densos, huecos en las paredes, áticos o bajo los aleros de una estructura.

Los nidos subterráneos se construyen debajo de rocas, troncos caídos, losas de pavimento o asfalto como patios, caminos de entrada o aceras. Los nidos sobre el suelo están hechos de papel o barro.

Debajo de los nidos de tierra generalmente se observan por primera vez cuando se ven avispas o avispas que entran y salen a través de un agujero en el suelo. Los nidos sobre el suelo se observan por primera vez cuando se ven avispas volando dentro y fuera de un árbol o arbusto, o un pequeño hueco, grieta, grieta, hendidura o parte protegida de un edificio.

Los nidos de avispones se construyen sobre el suelo en árboles o arbustos densos donde se construye un nido en forma de bola de papel de color grisáceo. Los nidos de avispas de papel se encuentran comúnmente bajo los voladizos y cubiertas de edificios; detrás de las persianas y dentro de las parrillas de gas; los juegos de niños; los buzones y las luminarias. Sus nidos no son muy grandes y pueden ser construidos en cualquier grieta, hueco o refugio. Las avispas alfareras construyen sus nidos de barro en lugares protegidos como almacenes, áticos y bajo aleros y techos de pórticos. Las chaquetas amarillas construyen nidos que son parecidos al papel, tanto si están por encima como bajo tierra.

Utilice humo para acabar con los nidos de avispas.

Otra opción, que también requiere las medidas de protección antes mencionadas, es el uso del humo. Usted puede encender un fuego en una parrilla justo debajo del nido, o encender un pequeño fuego debajo del mismo.

El humo se elevará y se filtrará en el nido, donde asfixiará a las avispas y las obligará a irse. Permita que el humo se eleve, y cuando esté 100% seguro de que el nido está vacío, apague el fuego y luego tire el nido con un palo u otro objeto. Es una buena idea mantener una botella de spray llena de agua y jabón cerca para que puedas usarla para protegerte de las avispas vivas que puedan quedar.

Esta técnica sólo funciona en los nidos aéreos que cuelgan de las ramas de los árboles u otras áreas expuestas no lo use en los nidos que están cerca de su casa, como en las puertas o bajo los aleros, ya que podría incendiarlo accidentalmente.

Peligros asociados con la eliminación de nidos de avispas

Las avispas se alimentan de muchos insectos que son plagas para las plantas de los jardines y el paisaje, por lo que pueden ser insectos muy beneficiosos. Por lo tanto, los nidos sólo deben ser eliminados si las avispas se encuentran en un área donde representan una amenaza para personas o mascotas.

Los peligros obvios causados por las avispas son las picaduras y el potencial de un shock anafiláctico.

Además, el uso de una escalera para eliminar el nido podría resultar en una caída. Si usa tácticas de “hágalo usted mismo”, siempre intente la eliminación del nido después de que oscurezca y asegúrese de tener una ruta de escape planeada previamente si necesita retirarse de las avispas. Para el manejo de avispas, lo mejor es contactar a su profesional de manejo de plagas para que le aconseje, recomiende y controle las técnicas.

¿Todas las avispas polinizan?

Hay muchas especies de avispas que son importantes polinizadores. Sin embargo, tomadas como un grupo, las avispas polinizan, pero no son tan efectivas como las abejas para polinizar. Esto se debe principalmente a que las abejas tienen cuerpos más peludos que las avispas, por lo que el polen es más probable que se adhiera al cuerpo de una abeja y sea transportado de una flor a otra.

Las avispas son importantes para el medio ambiente porque se alimentan de numerosos insectos que son plagas de cultivos y plantas de nuestros jardínes.

Conoces a los distintos tipos de avispas

Existen distintos tipos de avispas que son clasificadas generalmente como avispas sociales, avispas solitarias y avispas parásitas.

Las avispas solitarias

Las avispas solitarias no crean colonias o enjambres, sino que viven por su cuenta. Las avispas solitarias hacen sus nidos en el suelo; o hacen agujeros en las plantas; o nidos de lodo; o reutilizan los nidos existentes de otros años. La avispa hembra realiza el nido; va a cazar sus presas; captura y paraliza la presa; regresa al nido donde deposita un huevo sobre la presa y finalmente sella el nido con la presa que va a servir de alimento a la nueva larva. Después de la eclosión, las crías se alimentan de la presa hasta convertirse en adultas. Mientras que algunas de las avispas solitarias parecen aterradoras, no son agresivas y sólo pican si se las coge o taccidentalmente se las pisa. Una avispa solitaria digna de mención es la avispa hormiga de terciopelo, que en realidad no es una hormiga. La hembra es sin alas, peluda, de color rojo y negro y se encuentra en el sur y oeste de los EE. UU. Puede producir una picadura severa si es pisada o manipulada. Otra avispa que tiene una picadura terrible es la avispa caza tarántulas o la avispa araña. Otras avispas solitarias son: la gran avispa negra, la avispa asesina de cigarras y la avispa rojaOtro tipo de avispas solitarias son las avispas terrestres; aunque también te las encontrarás que forman colonias.

Las avispas sociales

Los ejambres de avispas se establecen de año en año, pero mueren a finales de otoño dejando sólo algunas reinas fecundadas. Estas reinas pasarán el invierno ocultas y construirán una nueva colonia o ejambre a la primavera siguiente. Los nidos están construidos de celulosa que la avispa hace de madera masticada mezclada con la saliva de la avispa. Los nidos o colonias de avispa social pueden estar por encima o por debajo del nivel del suelo. Las avispas sociales más frecuentes son las avispas amarillas, el grupo de avispas más agresivas y por tanto dispuestas a picar.

Las avispas parásitas

Las avispas parásitas ponen sus huevos en otros insectos o sobre ellos. Al eclosionar las larvas de avispa consumen y matan al huésped. No son avispas agresivas y sólo pican cuando se las manipula o se las toca de forma accidental. Su picadura produce muy poco dolor. Las avispas parásitas son beneficiosas ya que ayudan a controlar una amplia variedad de insectos que son plagas de cultivos, jardines.